THE POODLES: “Performocracy”

Παρουσιάζοντας παλιότερα το cd “No Quarter” που είναι μία best of ζωντανή εμφάνιση της σουηδέζικης μπάντας, σκεπτόμουν ότι ίσως οι στουντιακές δουλειές τους να είχαν φτάσει σε αδιέξοδο συνθετικά και ίσως αναμασούσαν όμοιες-επιτυχημένες συνθέσεις των δύο  πρώτων άλμπουμ “Metal Will Stand Tall” (2006) και “Sweet Trade” (2007).

Η τρίτη τους κυκλοφορία Clash of the Elements” (2009) ήταν απλά αξιοπρεπής και το “No Quarter Special Edition CD + DVD” ήταν  μία συλλογή των καλύτερων στιγμών τους  παιγμένα ζωντανά, αποτυπωμένες σε ήχο και εικόνα… Όμως, με το πρώτο άκουσμα του ιδιαίτερα έξυπνου λογοπαιγνιακά  “Performocracy” (μτφ. ισχύς της επίδοσης ή κυριαρχία δια της επιδόσεως), πιστεύω ότι παρουσιάζονται κυρίαρχοι και σταθεροποιούνται στο χώρο της  μελωδικής hard rock σκηνής, επιδίδοντας εξαιρετικά διαπιστευτήρια μουσικότητας. Περισσότερο ίσως δυναμικοί-επικοί και  με έναν “σκοτεινό” χαρακτήρα σε αρκετές συνθέσεις τους, όπως δηλώνει και ο εξαιρετικός  τραγουδιστής της μπάντας Jakob Samuel. Aπό το άλμπουμ ξεχωρίζουν τα: “Cuts like a Κnife που αποτελεί –όχι τυχαία και άδικα- το πρώτο single-video του cd καθώς είναι η άμεση συνέχεια,  χωρίς να αντιγράφει συνθέσεις, του πρώτου δίσκου τους. Με ενθουσίασε επίσης η δυναμική μπαλάντα As Time Is Passing” (για πολλοστή φορά: οι ροκάδες συνθέτουν τα καλύτερα μπαλαντοειδή). Το ξεσηκωτικό Your Time Is Now’’ αναπτύσσεται καθοδηγούμενο από τα μοναδικά ερμηνευτικά προσόντα του Samuel, συνεπικουρούμενα από πλούσια χορωδιακά φωνητικά και εξαιρετικό σόλο της κιθάρας στη “γέφυρα” του κομματιού. Το Bring Back The Night θυμίζει Europe περιόδου “Start From The Dark” με χαρακτηριστικές μπασογραμμές και φωνητική παρουσία καθαρά σουηδικομελωδική (λεξιπλασία κ.Μπαμπινιώτη), που θα ενθουσιάσει τους ακολουθούντες λάτρεις του είδους. Aρκετά καλό και το “Vampire’s Call” για την ιδιοτυπία της σύνθεσης, ειδικά στην έναρξή του με αρκετή παραμόρφωση στη φωνή χωρίς να υστερούν οι υπόλοιπες συνθέσεις οι οποίες είναι μία –μία επιλεγμένες και άριστα δουλεμένες από την μπάντα. Επίσης να  μην παραβλέψουμε την κρυστάλλινη παραγωγή που επιμελείται ο Mats Valentin και  την εξαιρετική μίξη από τον  Tobias Lindell (Europe, εξού και οι επιρροές από Start From… που λέγαμε…). Χωρίς να υπερβάλω, οι THE POODLES ξεπερνούν οριστικά τον χαρακτηρισμό της Eurovision style μπάντας και μας επιδίδουν μία από τις καλύτερες κυκλοφορίες του 2011…