TOBY HITCHCOCK: “Mercury's Down”

Ο νεαρός Toby Hitchcock έγινε “φίρμα” από την επιλογή του τραγουδιστή στους  υπέροχους Pride of Lions αφού με τις ευλογίες του γκουρού του aor, κύριο Jim Peterik (Survivor) ανέλαβε τον πρώτο ρόλο στο μικρόφωνο του γκρουπ και απέδειξε – αν και τελείως άγνωστος – ότι διαθέτει όλα τα απαιτούμενα προσόντα για να κάνει καριέρα ερμηνευτή και να πρωταγωνιστήσει για τα επόμενα χρόνια.

Έτσι λοιπόν η Frontiers εκτίμησε δεόντως την απόδοση του στα τρία άλμπουμ που έχει ηχογραφήσει με τους Pride of Lions και αποφάσισε να κυκλοφορήσει το παρθενικό προσωπικό του δίσκο, με τίτλο  “Mercury’s Down”. Δίδυμο λοιπόν με έναν εξαιρετικό μουσικό, στη σύνθεση και στη παραγωγή που λέγεται Erik Martensson (Eclipse) δημιούργησε ετούτο το άλμπουμ με τον ταλαντούχο ερμηνευτή να παλεύει να αποδείξει δύο κυρίως πράματα. Αφενός  ότι καλώς ως τώρα τον εμπιστεύεται ο Jim Peterik και αφετέρου να επιβεβαιώσει με την προσωπική του δουλειά, ότι έχει τα κότσια να κρατηθεί στο προσκήνιο και ως solo καλλιτέχνης. Ο Σουηδός Martensson είναι λοιπόν το “εργαλείο” για να κάνει πραγματικότητα τους στόχους του Toby Hitchcock και ομολογουμένως έχει βάλει για τα καλά το μαγικό χεράκι του σε πολλά σημεία, δίνοντας έμφαση στην “καθαρή απόδοση”  των κιθαριστικών riff αλλά και τον επίμονο τονισμό των μελωδικών γραμμών. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα μέρος των συνθέσεων να μας θυμίζουν ένα άλλο “δικό του” project που είχε κάνει θραύση πριν κάνα δύο χρόνια τους, εξαίσιους WET παρέα με τον J.S.Soto. H ορμητική, περήφανη και βροντερή φωνή του Toby Hitchcock όπως είναι φυσικό κλέβει την παράσταση με πολλές φρέσκες συνθετικές ιδέες να συνδυάζονται και να δημιουργούν επικές και “γρήγορες” μελωδίες και να δίνουν ένα ξεχωριστό melodic hard rock ύφος. Στο “Mercury’s Down”, παντρεύεται άψογα  το παραδοσιακό αμερικάνικο aor με την melodic Σουηδική σκηνή, ταξιδεύοντας μας, πότε στα δοξασμένα eighties και άλλοτε στο δημιουργικό παρών των άξιων Βορείων διαδόχων της μελωδικής σκηνής. Τραγουδάρες σαν τα “This is the Moment”,  Tear Down The Barricades”A Different Drum”, Strong Enough”, Let Go” και το ομώνυμο κομμάτι βάζουν τα γερά θεμέλια ώστε να αγαπήσουμε τον  Toby Hitchcock και να γίνουμε ακόμα πιο απαιτητικοί μαζί του στο μέλλον. Απλά το “Mercury’s Down”, μας κάνει να νιώθουμε μία θετική ενέργεια, μία ευδαιμονία,  μία αύρα που σε χτυπάει κατάμουτρα στο πρόσωπο και σου αναζωογονεί τις αισθήσεις για να συνεχίσεις να ακούς αυτή την πανέμορφη μουσική.