UFO

Οι UFO έκαναν την εμφάνιση τους στο χώρο της σκληρής μουσικής τον Αύγουστο του 1969, με αρχικό line-up τους Phill Mogg (φωνητικά), Pete Way (μπάσο), Andy Parker (τύμπανα) και Mick Bolton (κιθάρα).

Στην αρχή είχαν το όνομα Hocus Pocus, το οποίο γρήγορα αντι­κα­τα­στάθηκε από το πιο εύστοχο UFO. Να τονίσουμε ότι το όνομα επιλέχθηκε προς τιμήν του ιστορικού underground club UFO στην περιοχή του Λονδίνου. Με τη σύνθεση που αναφέραμε παραπάνω η μπάντα κυκλοφόρησε το 1971 μέσω της εταιρίας Beacon το UFO 1 και ένα χρόνο μετά το 1972 το Flying (One Hour Space Rock). Την περίοδο εκείνη η μπάντα χαρακτηριζόταν από το ψυχεδελικό-hard rock στυλ της. Δυστυχώς στην αρχή η μπάντα δεν βρήκε την ανταπόκριση που περίμεναν από την Αγγλία και την Αμερική σε αντίθεση με την Ιαπωνία και την Γερμανία. Ιδιαίτερα στην Ιαπωνία κυκλοφόρησαν δύο 7’’ και γνώρισαν μεγάλη επιτυχία, ειδικά με το “Cmon Everybody, το οποίο σκαρφάλωσε αμέσως στο No.1. Έτσι, ενώ στην πατρίδα τους δεν τους ήθελε κανείς για ζωντανές εμφανίσεις, στην Ιαπωνία τους ζητούσαν συνεχώς για live εμφανίσεις. Με αυτά τα δεδομένα κανόνισαν να περιοδεύσουν στην Ιαπωνία με τους Three Dog Night. Για καλή τους τύχη όμως κάτι συνέβη και οι Three Dog Night ακύρωσαν με αποτέλεσμα οι UFO να κάνουν περιοδεία σαν headliners, γι΄ αυτό και κυκλοφόρησαν το live album “UFO:Landed” μόνο στην Ιαπωνία το 1972. Κάπου εδώ η μπάντα αλλάζει στυλ και αποφασίζει να στραφεί σε πιο hard rock μονοπάτια. Με αυτή την αλλαγή ο Mick Bolton αποχωρεί και εγκαταλείπει οριστικά και αμετάκλητα τη μουσική βιομηχανία. Με την αποχώρηση του τελευταίου ξεκίνησε η έναρξη αναζήτησης νέου κιθαρίστα. Την θέση πήρε ο Larry Wallis o οποίος δεν έκατσε παρά μόνο 8 μήνες καθώς τσακώθηκε με τον Phil Mogg. Όσο έμεινε στην μπάντα της έδωσε νέα πνοή στον τομέα της εμφάνισης φορώντας πέτσινα ,κολλητά, μπότες κλπ. Τελικά τη θέση του κιθαρίστα πήρε ο Bernie Mardsen που και αυτός δεν έμεινε πολύ στη μπάντα. Εκείνη την περίοδο support στους UFO έπαιζαν οι μεγάλοι SCORPIONS. Σε μία από τις συναυλίες της συγκεκριμένης περιοδείας ο Mardsen δεν κατάφερε να παίξει με την μπάντα και έτσι τον αντικατέστησε γι΄ αυτήν την εμφάνιση ο Michael Schenker. H μπάντα ενθουσιάστηκε με το παίξιμο του τελευταίου και του πρότειναν την θέση του κιθαρίστα στη μπάντα. Φυσικά ο Schenker δεν έχασε την μεγάλη ευκαιρία για την καριέρα του και στα 19 του χρόνια έγινε κιθαρίστας στους UFO,σε μια από τις μεγαλύτερες Αγγλικές μπάντες δηλαδή. Με τον Schenker στις τάξεις της η μπάντα είχε άλλον αέρα και υπέγραψαν συμβόλαιο στην Chrysalis και ξεκινάνε ηχογραφήσεις για νέο δίσκο. Το 1974 κυκλοφορούν το “Phenomenon” και οι κριτικές που παίρνουν για τον δίσκο είναι διθυραμβικές. Από τον δίσκο ξεχωρίζουν τραγούδια όπως τα “Rock Bottom”, “Oh My” και φυσικά το Doctor Doctor(το χουν διασκευάσει και το χρησιμοποιούν τα τελευταία χρόνια οι IRON MAIDEN σαν INTRO στις συναυλίες τους).Με την κυκλοφορία του δίσκου η μπάντα ξεκινάει περιοδεία στη Μεγάλη Βρετανία και στην Σκανδιναβία. Στη συνέχεια στη μπάντα θα προσχωρήσει σαν δεύτερος κιθαρίστας ο Paul Chapman ο οποίος δεν έμεινε πολύ καθώς λίγο πριν την Αμερικάνικη περιοδεία θα αποτελέσει παρελθόν. Το 1975 είναι η χρονιά όπου η μπάντα θα κυκλοφορήσει το εξαιρετικό “Force It” , το οποίο είναι για πολλούς το καλύτερο τους album. Mε την κυκλοφορία του δίσκου η μπάντα θα ξεκινήσει περιοδεία στην Αμερική και θα γνωρίσει τεράστια επιτυχία. Το 1976 ήταν η σειρά του “No Heavy Petting” να κυκλοφορήσει στα ράφια τον δισκοπωλείων. Στο συγκεκριμένο δίσκο συμμετείχε ο Danny Peyonel παίζοντας πλήκτρα και συμβάλλοντας συνθετικά. Δυστυχώς για την μπάντα ενώ ο δίσκος ήταν καλός δεν τα πήγε καλά στην μουσική αγορά. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα το καλοκαίρι του 1976 ο Peyonel να αποτελεί παρελθόν για την μπάντα και την θέση του να παίρνει ο Paul Raymond. Με αυτή τη σύνθεση η μπάντα κυκλοφόρησε το 1977 το αριστουργηματικό “Lights Out” το οποίο περιέχει πληθώρα εξαιρετικών τραγουδιών. Το album χαρακτηρίστηκε σαν ένα από τα καλύτερα στο χώρο του rock και έφερε στην μπάντα μεγάλη εμπορική επιτυχία. Εκεί όμως που το συγκρότημα τα είχε όλα, ξαφνικά ο Michael Schenker εξαφανίζεται λίγο πριν η μπάντα βγει σε Αμερικάνικη περιοδεία. Δυστυχώς όσο μεγάλος κιθαρίστας ήταν άλλο τόσο παράξενος και εκκεντρικός ήταν σαν χαρακτήρας. Η μπάντα τον αντικαθιστά με τον Paul Chapman(ναι αυτόν που συναντήσαμε και πιο πανω). Τελικά ο Schenker θα επιστρέψει στο τέλος της περιοδείας και θα ηχογραφήσει με το συγκρότημα το album “Obsession” το οποίο κυκλοφόρησε το 1978.Ο δίσκος δεν γνώρισε την επιτυχία που περίμενε η μπάντα καθώς θεωρήθηκε κατώτερος από τα προηγούμενα albums που είχαν βγάλει. Η χρονιά θα ολοκληρωθεί για το συγκρότημα με την κυκλοφορία του live album “Strangers In the Night το οποίο δικαίως κατατάσσετε στα καλύτερα live album όλων των εποχών. Δυστυχώς για όλους μετά από τις συγκεκριμένες κυκλοφορίες ο Michael Schenker αποχωρεί από τη μπάντα που τον έκανε διάσημο. O ταλαντούχος κιθαρίστας μετά την αποχώρηση του από τη μπάντα έκανε ένα μικρό πέρασμα από τους SCORPIONS και στην συνέχεια έφτιαξε τους MSG. Το πρώην συγκρότημα του αφoύ άλλαξε αρκετά μέλη στη σύνθεση του δεν μπόρεσε ποτέ να φτάσει τη δόξα και την επιτυχία που είχε τη δεκαετία του 70΄. Το 1980 κυκλοφόρησαν το “No Place to Run” και ένα χρόνο μετά το “Wild, the Willing and the Innocent”. Δυστυχώς για τη μπάντα αυτά τα 2 album χωρίς να είναι άσχημα δεν κατάφεραν να δώσουν στο συγκρότημα την ώθηση για να ξαναγίνουν η μπάντα που ήταν με τον Schenker στη σύνθεση τους. Η μπάντα όμως δεν τα παράτησε και το 1985 κυκλοφορούν το πολύ καλό “Misdemeanor” που σήμανε και την διάλυση του συγκροτήματος. Για κάποια χρόνια δεν υπήρχαν νέα από το στρατόπεδο της μπάντας μέχρι το 1992 που επιστρέφουν και κυκλοφορούν το “High Stakes and Dangerous Men”. Σαν να μην έφτανε αυτό οι οπαδοί της μπάντας θα τρελαθούν από χαρά όταν το 1995 η μπάντα επανέρχεται με το κλασσικό line-up δηλαδή MoggWaySchenkerRaymondParker και τον δίσκο “Walk on Water”. Η χαρά των φίλων της μπάντας δεν θα κρατήσει για πολύ αφού μετά από την συγκεκριμένη περίοδο η μπάντα δεν ήταν ζωντανή μέχρι το 2000 που κυκλοφόρησε το “Covenant” το οποίο περιέχει και παλιά και νέα τραγούδια. Το 2002 ήταν η σειρά του “Sharks να κυκλοφορήσει. Τα τελευταία χρόνια η μπάντα κυκλοφόρησε τo πολύ καλό “You are Here” στο οποίο συμμετέχουν και οι Vinnie Moore και Jason Bonham ενώ το Σεπτέμβρη του 2006 εκδόθηκε το “The Monkey Puzzle”. Οι UFO με κάθε τους live εμφάνιση μας δείχνουν ότι ακόμα το χουν μέσα τους και έχοντας στις αποσκευές τους τον πιο πρόσφατο δίσκο τους το “The Visitor” ετοιμάζονται να μας ταξιδέψουν σε rock μονοπάτια που μόνο αυτοί ξέρουν. Doctor doctor, please….

Πάνος Κωτσοβίλης