DOKKEN

Η ιστορία αρχίζει από πολύ παλιά όταν ο Don Dokken έπαιζε σε διάφορα clubs στο Los Angeles στα τέλη της δεκαετίας του 70 με μία άγνωστη μπάντα ονόματι Airborn που περιελάμβανε ονόματα όπως τον ντράμερ Gary Holland (μετέπειτα Great White), τον κιθαρίστα Greg Leon (μετέπειτα αντικαταστάτη του Randy Rhoads στους Quiet Riot) και το μπασίστα Jim Monanteras.

Η μπάντα μετονομάζεται σε Dokken (γιατί ένα άλλο συγκρότημα με το όνομα Airborn είχε ήδη υπογράψει συμβόλαιο) και ηχογραφούν ένα demo με τον τίτλο BACK IN THE STREETS το οποίο όπως θα δηλώσει αργότερα ο Don κλάπηκε από αυτόν και κυκλοφόρησε παράνομα πράγμα που τον ώθησε να το διαθέσει δωρεάν μέσω της ιστοσελίδας του, καθώς δεν είχε ποτέ οικονομικές απολαβές από αυτό!
Ο Don έχοντας στη συνέχεια παρακολουθήσει τον κιθαρίστα George Lynch και τον ντράμερ Mick Brown, που έπαιζαν στο γκρουπ Xciter, αποφάσισε να τους στρατολογήσει πιστεύοντας ότι θα ολοκλήρωνε τη μπάντα του!
Όμως οι George Lynch και Mick Brown δεν ενδιαφέρθηκαν και τόσο για τις προθέσεις του και αρχικά απέρριψαν την πρόταση του!

Το 1981 ο Don Dokken πήγε στη Γερμανία για να κάνει τα φωνητικά για το άλμπουμ Blackout των Scorpions γιατί ο Klaus Meine έπασχε από ασθένεια στις φωνητικές του χορδές!

Ενώ βρισκόταν εκεί, σ’ ένα άλλο στούντιο ηχογραφούσαν οι φοβεροί Accept ο μάνατζερ των οποίων κατάφερε να υπογράψει συμβόλαιο ανάμεσα στον Don και την Carrere Records. Μάλιστα ο Don απέσπασε τη συμφωνία με τη βοήθεια ενός από τα τραγούδια των Xciter! Αργότερα οι George Lynch και Mick Brown και μαζί με το μπασίστα Juan Croucier θα αποδεχθούν την εκ νέου πρόταση του Don και ο πρώτος επίσημος δίσκος των Dokken με τον τίτλο Breakin’ the Chains είναι γεγονός!

Ο Αμερικάνος μάνατζερ Cliff Bernstein αντιλαμβάνεται την επιτυχία του συγκροτήματος στη Γερμανία και υπογράφει μαζί τους συμβόλαιο. Το 1983 η μπάντα κάνει περιοδεία μαζί με τους Blue Öyster Cult αλλά διώχνεται από την εταιρεία της λόγω της έλλειψης εμπορικής επιτυχίας του δίσκου! Το άλμπουμ μιξάρεται ξανά και με εταιρεία την Electra φτάνει στο νούμερο 136 του Billboard 200!

Τραγούδια όπως το “Breaking the Chains” και “Paris Is Burning” θα χαραχτούν ανεξίτηλα στην ιστορία του Hard N’ Heavy ήχου!

Την ίδια χρονιά ο Juan Croucier θα εγκαταλείψει το συγκρότημα για τους θρυλικούς Ratt και τη θέση του θα πάρει ο Jeff Pilson προερχόμενος από μία άγνστη μπάντα ονόματι Rock Justice.
Στις 13 Σεπτεμβρίου 1984 οι Dokken κυκλοφόρησαν το άλμπουμ Tooth and Nail. Την παραγωγή ανέλαβαν δύο ισχυρά ονόματα ο Roy Thomas Baker(Queen, Mötley Crüe, The Cars) και Tom Werman(Mötley Crüe, Cheap Trick). Με κομματάρες τα “Just Got Lucky”, “Alone Again”, και “Into The Fire” το άλμπουμ έφτασε στο νούμερο 49 του Billboard 200 και πούλησε πάνω από 3 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως!
Τον επόμενο χρόνο και συγκεκριμένα στις 9 Νοεμβρίου η μπάντα θα κυκλοφορήσει το τρίτο της δίσκο υπό τον τίτλο Under Lock and Key με παραγωγούς τους Angelo Arcuri, Neil Kernon και Michael Wagener.

Τα τραγούδια “In My Dreams,” “It’s Not Love,” “The Hunter” και “Unchain the Night”θα αποδείξουν τις εκπληκτικές ικανότητες του γκρουπ ενώ ο ήχος της κιθάρας του Lynch θα αποκαλύψει την άγρια ομορφιά της. Οι πωλήσεις στις Η.Π.Α θα ξεπεράσουν το 1 εκατομμύριο αντίτυπα φτάνοντας το δίσκο στο στο νούμερο 32 του Billboard 200! Την ίδια χρονιά οι Dokken θ’ ανοίξουν συναυλίες για μεγαθήρια του σκληρού ήχου όπως οι Judas Priest, AC/DC, Aerosmith, και Dio.
Το 1986 θ’ ακολουθήσει μία επιτυχημένη περιοδεία με τους Scorpions ενώ θ’ ακολουθήσει η ηχογράφηση του καταπληκτικού “Dream Warriors” που θα κυκλοφορήσει με το soundtrack της ταινίας τρόμου A Nightmare On Elm Street 3: Dream Warriors. Το τραγούδι άρεσε τόσο πολύ που το συγκρότημα το κυκλοφόρησε ως single μαζί με τα “Back For The Attack” και “Paris Is Burning” στις 10 Φεβρουαρίου του 1987!
Στις 27 Νοεμβρίου του 1987 η μπάντα θα κυκλοφορήσει το ανεπανάληπτο και αριστουργηματικό Back For The Attack το οποίο θα φτάσει στο νούμερο 13 του Billboard 200, θα γίνει πολυπλατινένιο πουλώντας πάνω από 4 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως!

Το τραγούδι ορισμός του Hard N’ Heavy “Kiss of Death”, τα “Heaven Sent”,”Burning Like a Flame”, “Cry of the Gypsy”, η πανέμορφη power ballad “So Many Tears” και το αριστουργηματικό instrumental “Mr. Scary” θα επισφραγήσουν τους Dokken στη θέση των κορυφαίων και πιο αναγνωρίσιμων συγκροτημάτων του σκληρού ήχου!

dokken2

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο δίσκος περιέχει ένα ρεμίξ του “Dream Warriors”.
Το καλοκαίρι του 1988 οι Dokken θα συμμετάσχουν στο Monsters of Rock Tour 1988 μαζί με τους Van Halen, Scorpions, Metallica και Kingdom Come.

Στις 16 Νοεμβρίου του ίδιου έτους κυκλοφόρησαν το άλμπουμ Beast from the East που αποτελεί ζωντανή ηχογράφηση της περιοδείας τους στην Ιαπωνία τον Απρίλιο του 1988.

Ο δίσκος έγινε χρυσός και έφτασε στο νούμερο 33 Billboard 200!
Ενώ οι Dokken έφτασαν στο απόγειο της καριέρας τους, οι προσωπικές και μουσικές διαφορές ανάμεσα στον Don και τον Lynch θα οδηγήσουν στη διάλυση του γκρουπ!

Οι Lynch και Brown θα δημιουργήσουν τους Lynch Mob και θα ηχογραφήσουν τα φοβερά άλμπουμ Wicked Sensation το 1990 and Lynch Mob το 1992! Ο Don κυκλοφόρησε το 1990 το Up from the Ashes με τον John Norum(Europe) στις κιθάρες, τον Peter Baltes(Accept) στο μπάσο και τον Ελληνοσουηδό Mikkey Dee(Motörhead, King Diamond).

Ο Jeff Pilson έπαιξε ως μπασίστας στο άλμπουμ M.S.G των McAuley Schenker Group καθώς και στο Strange Highways των Dio ενώ δημιούργησε και την prog metal μπάντα War and Peace!

O Lynch κυκλοφόρησε το πρώτο του σόλο άλμπουμ Sacred Groove σ’ένα τραγούδι του οποίου(We Don’t Own This World) συνεργάστηκε συνθετικά με τον Don!
Το 1993 ο Don ηχογραφεί το άλμπουμ Dysfunctional και με παρότρυνση του παραγωγού του John Kalodner(ώστε να μην κυκλοφορήσει ως δεύτερο σόλο άλμπουμ) πείθει τον Lynch να βάλει στην άκρη τις διαφορές τους και το 1995 οι Dokken επανενώνονται(μαζί με τους Mick Brown και Jeff Pilson)!

Ο δίσκος επανηχογραφείται και με δισκογραφική εταιρεία Columbia Records πουλάει πάνω από 300.000 αντίτυπα πάρα την άνοσο του grunge εκείνη την εποχή και φτάνει στο νούμερο 47 του Billboard 200! Απ’ το δίσκο ξεχωρίζει το “Too High to Fly“!
Όμως τα πράγματα άρχισαν να γίνονται ξανά άσχημα για το γκρουπ όταν η Columbia τους απέλυσε.

Ο λόγος ήταν η προβληματική συμπεριφορά του Lynch ο οποίος, μεταξύ άλλων, έφυγε από το στούντιο ραδιοφωνικού σταθμού όπου εμφανιζόταν ζωντανά το γκρουπ στο πλαίσιο της προώθησης του δίσκου!

Τελικά με εταιρεία τη CMC η μπάντα κυκλοφορεί το 1996 ένα ακουστικό live με τον τίτλο One Live Night στο οποίο ξεχωρίζουν οι διασκευές “From the Beginning” των ELP και “Nowhere Man” των Beatles!
Το 1997 το συγκρότημα κυκλοφορεί το Shadowlife με την ίδια εταιρεία το οποίο σηματοδοτεί μία στροφή στο ήχο του καθώς κινείται σε πιο alternative rock μονοπάτια! Ο Don δυσαρεστείται τόσο με το άλμπουμ όσο και με το Lynch ο οποίος είχε αναλάβει σχεδόν ολοκληρωτικά το δίσκο! Μάλιστα ο τελευταίος δήλωσε ότι με αυτό τον δίσκο θα ερχόταν το τέλος των Dokken και αυτό ήθελε να πετύχει!
Στα τέλη της ίδιας χρονιάς ο Lynch φεύγει απρόσμενα πριν από την Ευρωπαϊκή περιοδεία και αντικαθίσταται από τον John Norum των Europe! Ο Lynch προσπάθησε να γυρίσει στο γκρουπ αλλά τα υπόλοιπα μέλη αρνήθηκαν με αποτέλεσμα να υποβάλει αγωγή 1 εκατομμυρίου την οποία και χάνει! Τελικά μετά το τέλος της περιοδείας ο John Norum αποχωρεί λόγω νομικής δέσμευσης από άλλο συμβόλαιο! Τη θέση του θα αναπληρώσει ο Reb Beach των Winger και θα κυκλοφορήσει το 1999 το Erase the Slate και το 2000 το ζωντανό Live from the Sun!
Το 2000 αποχωρεί ο Reb Beach ο οποίος ήθελε να δουλεύει και σε άλλα projects και τη θέση του πήρε ο John Norum! Το 2001 αποχώρησε και ο Jeff Pilson(ο οποίος αργότερα θα παίξει με Dio, Foreigner ενώ θα συμμετάσχει στην ταινία Rock Star) και τη θέση του αναπλήρωσε ο Barry Sparks(Yngwie Malmsteen, Vinnie Moore, Michael Schenker Group). Το σχήμα το 2002 κυκλοφόρησε το μέτριο Long Way Home.

Ενώ ένα χρόνο αργότερα ο John Norum αντικαθίσταται από τον Alex De Rosso του ιταλικού μέταλ συγκροτήματος Dark Lord.
Ολόκληρο το 2003 θα είναι χρονιά ζωντανών εμφανίσεων μεταξύ των οποίων το Metal Edge Rock Festival με τους Ratt και FireHouse καθώς και η περιοδεία στις Η.Π.Α. με τους Scorpions και Whitesnake.

dokken3

Στη συνέχεια ο Alex De Rosso θα επιστρέψει στην Ιταλία λόγω απώλειας της πράσινης κάρτας εργασίας του στις Η.Π.Α. και τη θέση του θα πάρει ο Jon Levin(πρώην Doro). Το νέο σχήμα θα κυκλοφορήσει το 2004 το όχι πολύ καλό Hell to Pay αλλά το 2007 ένα παλιό ζωντανά ηχογραφημένο άλμπουμ ονόματι From Conception: Live 1981 το οποίο θα αποσπάσει πάρα πολύ καλές κριτικές! Ενώ τα 2005 και 2006 θα αποτελέσουν έτη ζωντανών εμφανίσεων!
Στις 13 Μαίου του 2008 το γκρουπ κυκλοφόρησε το Lightning Strikes Again που αποτέλεσε επαναφορά του με σχετική επιτυχία καθώς ο δίσκος έφτασε νούμερο 133 του Billboard 200! Αυτή την περίοδο η μπάντα πραγματοποιεί ζωντανές εμφανίσεις (μερικές από τις οποίες είναι με τους Lynch Mob) και μας υπόσχεται καλύτερα πράγματα για το μέλλον!

Νικόλαος Καπίρης