BRUTUS

INTERVIEW

Πολύ λίγοι δίσκοι της χρονιάς που μας πέρασε απασχόλησαν τόσο κόσμο με τόσο ετερόκλιτα μουσικά γούστα όσο το “Unison Life” των Brutus (review).

To trio από το Βέλγιο πραγματοποίησε ένα τεράστιο άλμα, αφήνοντας πίσω του τo άγουρο post hardcore που έπαιζε άλλοτε, και κατάφερε να περάσει σε άλλο επίπεδο χάρη στο μεστό, άμεσο, εμπνευσμένο, συναισθηματικά φορτισμένο και πολύ ευρύτερης απεύθυνσης υλικό του τρίτου τους album. Απόδειξη για αυτό αποτελεί και η εκτενής, πολύ επιτυχημένη περιοδεία που κάνουν εδώ και αρκετό καιρό. Για καλή μας τύχη, οι Brutus θα κάνουν μια στάση και στην Ελλάδα και θα έχουμε τη σπάνια ευκαιρία –για τα δικά μας δεδομένα– να απολαύσουμε μια μπάντα στο πραγματικό ζενίθ της σταδιοδρομίας της. Η Stefanie Mannaerts (φωνή, drums) ξέκλεψε λίγο χρόνο ανάμεσα στις απανωτές συναυλίες για να μιλήσει με το rockway. Ο Πέτρος Μπεϊμανάβης σάς μεταφέρει όσα μας είπε.

-Γεια σου, Stefanie. Σε καλωσορίζω στις ηλεκτρονικές μας σελίδες. Αν και έχουν περάσει αρκετοί μήνες από την κυκλοφορία του “Unison Life”, θα ήθελα να σας συγχαρώ για το εξαιρετικό album! Σας ικανοποιεί η υποδοχή που του επιφύλαξαν το κοινό και τα ΜΜΕ;
Γεια σου, Πέτρο. Σας ευχαριστούμε για τη φιλοξενία. Νιώθουμε κάτι παραπάνω από ικανοποίηση για την υποδοχή που έλαβε το album. Βρισκόμαστε σε περιοδεία τώρα και κάθε βράδυ το νιώθουμε αυτό, ξανά και ξανά.

-Το “Unison Life” είναι το πνευματικό σας παιδί από τη δύσκολη διετία της πανδημίας. Και φαίνεται ότι πήρατε το καλύτερο δυνατό από εκείνη την περίοδο. Πώς ήταν εκείνες οι μέρες; Δυσκολευτήκατε να κινηθείτε προς το επόμενο βήμα σας; Πιστεύεις ότι το “Unison Life” θα ήταν ένα εντελώς διαφορετικό album αν δεν το είχατε συνθέσει στα lockdowns;
Ως συγκρότημα, πάντοτε μας επηρεάζουν όσα συμβαίνουν στις ζωές μας, και η πανδημία σίγουρα έπαιξε έναν ρόλο. Πρώτα απ’ όλα, ο πολύς χρόνος που είχαμε στη διάθεσή μας ήταν ευλογία. Είχαμε πολύ περισσότερο χρόνο να σκεφτούμε και να αναθεωρήσουμε το παραμικρό, κάθε εφέ και κάθε πετάλι, πράγμα που δεν μας είχε ξανασυμβεί. Επειδή ο κόσμος ή, τουλάχιστον, η κανονική ζωή σταμάτησε τόσο αιφνίδια, ξαφνικά υπήρχε ένα κενό, ένα περιθώριο για σκέψη. Κάποια γεγονότα με μεγάλο αντίκτυπο βγήκαν στην επιφάνεια. Βρέθηκα αντιμέτωπη με πράγματα που ποτέ δεν αντιμετώπισα ή που τα απέφευγα. Γι’ αυτό και οι στίχοι είναι πιο ειλικρινείς από ποτέ. Έχουν πιο πολλή περίσκεψη, πιο πολλή πραγματικότητα.

-Από το “Burst” στο “Nest” και τώρα στο “Unison Life”, πώς θα περιέγραφες τη μουσική σας πορεία; Σταματάτε ποτέ για να αναλογιστείτε τη διαδρομή της μπάντας και να θέσετε στόχους για το μέλλον;
Το “Burst” πραγματικά είναι και ακούγεται σαν μια έκρηξη συναισθημάτων και έχει πολλές προσωπικότητες. Το “Nest” ακούγεται σαν η μπάντα να προσπαθεί να βρει περισσότερο βάθος και τον προορισμό της μέσα στον αλλόκοτα ετερόκλιτο ήχο της, γράφοντας για το πόσο μας έλειπαν τα σπίτια μας επειδή περιοδεύαμε συνεχώς. Το “Unison Life” ακούγεται πιο σύγχρονο, πιο σημερινό. Αντανακλά τη φάση στην οποία βρισκόμαστε τώρα. Οι στόχοι μας για το μέλλον είναι οι ίδιοι όπως όταν ήμασταν 14 ετών· προσπαθούμε να γράφουμε τραγούδια που θα αντέξουν στον χρόνο, να περιοδεύουμε και να παίζουμε μια καλή συναυλία κάθε βράδυ.

-Θα συμφωνούσες με την άποψη ότι στο “Unison Life” οι Brutus «εξορθολογοποιούν» τον ήχο τους, συγχωνεύοντας με επιτυχία τις ποικίλες επιρροές τους και αναζητώντας τρόπους να συνθέσουν πιο προσβάσιμη μουσική που έχει παράλληλα πιο πολλή εκφραστική έκταση;
Το “Unison Life” είναι ο τρίτος δίσκος μας και το συγκρότημα είναι εφτά χρόνια μεγαλύτερο από την ηχογράφηση του “Burst”. Άρα, όταν λες «εξορθολογισμός», ίσως εννοείς το γεγονός ότι μεγαλώσαμε, ωριμάσαμε, σκάψαμε βαθύτερα και σκεφτήκαμε κάθε επιλογή μας δεκάδες φορές παραπάνω απ’ ό,τι παλιότερα. Αυτό με την ανάμειξη ειδών είναι κάτι που ποτέ δεν κάναμε σκόπιμα. Είναι κάτι που από ένα σημείο κι έπειτα λέγεται ότι κάναμε. Το πάντρεμα διαφορετικών μουσικών στιλ είναι απλώς η συνεργασία τριών πολύ διαφορετικών ανθρώπων.

-Οι στίχοι φαντάζουν να έχουν έντονα προσωπικό χαρακτήρα. Σαν να απορρέουν από αδιαμεσολάβητες εμπειρίες και από τον στοχασμό πάνω σε αυτές. Ποια πράγματα, ποιες ιδέες, ποια βιώματα αποτέλεσαν έμπνευση;
Κατά κύριο λόγο, η ζωή η ίδια. Τα βάρη που συνεχίζεις να κουβαλάς επειδή ποτέ δεν αντιμετώπισες κάτι ή ποτέ δεν ανέκαμψες από αυτό. Οι φιλικές σχέσεις που ενίοτε γίνονται πολύ απαιτητικές. Τα ψέματα που κατασκευάζεις ώστε να διατηρήσεις μια κάποια ισορροπία, ενώ δεν είναι πολύ καλή ιδέα να το κάνεις· στο τέλος, θα το φας το χαστούκι. Τέτοια, λοιπόν, και κάθε λογής πράγματα. Το “Unison Life” αφορά το πλάσιμο ενός κόσμου όπου δεν υπάρχουν διαφωνίες, όπου όλα τελούν σε αρμονία και τα προβλήματα είναι απόντα. Αλλά είναι μια ψευδαίσθηση. Είμαι άτομο που παιδεύεται να είναι ειλικρινές με τους ανθρώπους. Φοβάμαι μην τους πληγώσω ή μην τους φέρω σε δύσκολη θέση. Ωστόσο, η ειλικρίνεια είναι απαραίτητη για να τη δημιουργία όμορφων και ασφαλών καταστάσεων.

-Πώς είναι να είσαι καλλιτέχνις στη σημερινή Ευρώπη, να ζεις και να δημιουργείς ενώ περιβάλλεσαι από οικονομικές και προσφυγικές κρίσεις, από πόλεμο, από την άνοδο της άκρας Δεξιάς κ.λπ.; Επηρεάζεσαι καθόλου από όλα αυτά όταν συνθέτεις μουσική;
Για να είμαι ειλικρινής, δεν έχει συμβεί μέχρι σήμερα. Η μουσική είναι έκφραση. Είναι η στιγμή που μετατρέπεις όσα νιώθεις σε λέξεις και νότες. Όπως είπα και πριν, γράφω κυρίως για πράγματα που με κρατούν ξύπνια τα βράδια, για άτομα που αγαπώ και άτομα που έχω πληγώσει. Νοιάζομαι για τα οικογενειακά και τα φιλικά μου πρόσωπα πιο πολύ από οτιδήποτε άλλο. Δεν ξέρω για αργότερα, αλλά τώρα αυτά είναι τα θέματα για τα οποία γράφω.

-Τι ακριβώς βλέπουμε στο εξώφυλλο του δίσκου; Και πώς σχετίζεται με τα στιχουργικά και μουσικά θέματά του;
Είναι ένα “U”, το πρώτο γράμμα του “Unison Life”. Ο Peter, ο μπασίστας μας, έκανε το artwork, και με ικανοποιεί πάρα πολύ. Τα συγκεκριμένα χρώματα, επίσης, επιλέχθηκαν ώστε να μεταδίδουν το συναίσθημα του δίσκου. Τέλος, όταν ενώνεις το “U” του εξωφύλλου με το οπισθόφυλλο, βλέπεις μια μάσκα· τη μάσκα που χρησιμοποιήσαμε και στο video του “Liar”.

-Οι Brutus πάντα ήταν και ακόμα είναι ένα trio. Ποια είναι τα υπέρ και τα κατά όταν είσαι σε ένα μουσικό σχήμα τριών;
Επειδή είμαστε τρεις, ένα πλεονέκτημα είναι οπωσδήποτε πως πρέπει να στήνουμε τις συνθέσεις μας με τέτοιον τρόπο ώστε να βγάζουν «μεγάλο» ήχο. Δεν έχουμε ένα έξτρα μέλος για να παίζει παραπάνω ακόρντα, κι έτσι πρέπει να σκεφτόμαστε πώς θα τα καταφέρουμε να ακουγόμαστε έτσι. Το μειονέκτημα είναι πως, όταν πρέπει να πάρουμε μια απόφαση για την οποία δεν υπάρχει ομοφωνία, πάντα ένα μέλος καταλήγει μόνο του.

-Ποιων καλλιτεχνών το έργο είναι ουσιώδους σημασίας για τους Brutus και χωρίς αυτό δεν θα υπήρχατε ή θα ήσασταν εντελώς άλλη μπάντα;
Πολλών συγκροτημάτων. Είμαστε τρεις εντελώς διαφορετικοί άνθρωποι. Αυτό που αποτελεί κοινή μας αγάπη είναι η μουσική με κιθάρες.

-Stefanie, πώς είναι να τραγουδάς και να παίζεις drums μαζί live; Έχεις σκεφτεί ποτέ να επικεντρωθείς σε ένα από τα δύο; Αν κάποτε δεν μπορούσες πια να κάνεις και τα δύο, ποιο θα επέλεγες;
Έπρεπε να επικεντρώνω την προσοχή μου στο τραγουδιστικό μέρος για πάρα πολύ καιρό. Δεν ήμουν τραγουδίστρια πριν ξεκινήσουμε το συγκρότημα και χρειάστηκε να μάθω πώς να το κάνω από το μηδέν επί σκηνής. Αν έρθει μια μέρα που θα πρέπει να διαλέξω, δεν θα μπορούσα. Είμαι μια drummer που τραγουδά και μια τραγουδίστρια που παίζει drums..

-Προσφάτως, σου απονεμήθηκε το βραβείο MIA Καλύτερης Μουσικού. Συγχαρητήρια, καταρχάς. Πώς ένιωσες και τι σημαίνει για εσένα αυτό; Αυτή η διάκριση μεταφράζεται σε πραγματική επιτυχία για εσένα ή προτιμάς να μετράς την καταξίωση με άλλους όρους;
Το γεγονός ότι συγκέντρωσα την προσοχή της κριτικής επιτροπής των βραβείων οφείλεται ξεκάθαρα στο συγκρότημα. Έναν ρόλο έπαιξαν και κάποια άλλα πράγματα που κάνω: είμαι κριτικός για ανερχόμενα συγκροτήματα και είμαι δασκάλα σε ένα all-female rock camp. Η βράβευση είναι μεγάλος έπαινος, αλλά επίσης με κάνει να είμαι ακόμη πιο αυστηρή με ό,τι πρόκειται να κάνω στο εξής. Θα πρέπει να είναι καλό.

-Πώς νιώσατε όταν μίλησε με καλά λόγια για εσάς ο Lars Ulrich; Το βλέπετε σαν μιας μορφής αναγνώριση για την μπάντα; Σας φάνηκε χρήσιμο σε κάτι έως τώρα;
Όταν σου συμβαίνει κάτι τέτοιο, πάντα είναι υπέροχο και απίστευτο. Είναι μέλος μιας από τις σπουδαιότερες μπάντες του πλανήτη. Ήταν ένα πραγματικά μεγάλο κομπλιμέντο. Έπαιξε τη μουσική μας στη ραδιοφωνική του εκπομπή, πράγμα που είναι καταπληκτικό!

-Η πρώτη σας εμφάνιση στην Ελλάδα πλησιάζει. Πίστεψέ με, πολύς κόσμος ανυπομονεί να σας δει και είναι πολύ ενθουσιασμένος. Λαμβάνετε μηνύματα αγάπης και θαυμασμού από κόσμο στην Ελλάδα; Τι να περιμένουμε απ’ τη συναυλία σας, τι έχετε ετοιμάσει για εμάς;
Ναι, λαμβάνουμε μηνύματα. Και είναι πάντα πολύ καλά. Ανυπομονούμε να παίξουμε για πρώτη φορά στην Ελλάδα. Κάνουμε πάντα ό,τι καλύτερο μπορούμε για να αποδώσουμε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο.

-Stefanie, σε ευχαριστώ για τον χρόνο σου. Εύχομαι τα καλύτερα και τα λέμε από κοντά.

https://www.facebook.com/wearebrutus/

Photo credits: Eva Vlonk

458

Avatar photo
About Πέτρος Μπεϊμανάβης 193 Articles
Ευαίσθητος, αυτοκαταστροφικός, ονειροπόλος, κυκλοθυμικός Ιχθύς, με ωροσκόπο Παρθένο, Σελήνη στον Υδροχόο, αλλά δεν πιστεύω στα ζώδια, αισθάνομαι ότι έχω γεννηθεί κάτω από το άστρο του 2112, με τεχνητές ωδίνες που προκάλεσε ο εναρκτήριος μπάσος ήχος του “Tom Sawyer”. Στον δρόμο, γυρνάω το κεφάλι μου αν πιάσει το αφτί μου κάτι από τα παρακάτω: Πέτρο, Images and Words, Warrel Dane, Morbid Angel, Bergman, Kundera, Chick Corea, Sarah Kane, σοκολάτα, “Μιλάμε για πολύ meta- φάσæ” και “Κατ’ αρχήν…”.