AZURE

INTERVIEW

Ανεβαίνοντας στο μαγικό μουσικό όχημα των ταλαντούχων παιδιών από το Brighton, είναι βέβαιο πως θα ακούσεις όμορφες ιστορίες από τον κόσμο της δικής τους φαντασίας που μεταφέρονται με υπέροχα βήματα απαιτητικής αλλά και συναισθηματικής μουσικής. Μετά το δεύτερο φετινό δισκογραφικό τους βήμα, με τον τίτλο “Of Brine And Angel’s Beaks”, που εντυπωσίασε στους κύκλους του prog rock/metal, είναι παραπάνω από αναγκαίο να μάθουμε περισσότερα από το ιδρυτικό ντουέτο του σχήματος (Christopher Sampson, Galen Stapley).

Καθώς έκανα την προεργασία μου, διαπίστωσα ότι οι Azure βασίζονται σε ένα ντουέτο, τον Christopher Sampson και τον Galen Stapley. Συνεπώς, αναρωτιέμαι αν σήμερα έχετε ένα πλήρες και μόνιμο line up.
Ναι, λοιπόν συνδεθήκαμε σαν δίδυμο πριν από χρόνια, ουσιαστικά εμπνέοντας ο ένας τον άλλον για να δημιουργήσουμε αυτό το έργο. Από τότε, έχουμε δουλέψει με μερικά lineups, όλα αποτελούμενα από κάποιους πολύ καλούς μουσικούς και φίλους. Ωστόσο, από τότε που ο Alex, ο Sol και ο Shaz εντάχθηκαν τα τελευταία 2 χρόνια, βρισκόμαστε σε πιο σταθερή βάση από ποτέ. Καθένας από αυτούς φέρνει κάτι εντελώς νέο στο τραπέζι δημιουργικά και είναι πραγματικά ευχάριστο να συνεργαζόμαστε!

Μπορείτε να μου δώσετε μερικές λεπτομέρειες για το γεγονός ότι οι Azure είναι ένα συγκρότημα που βασίζεται κυρίως σε θέματα φαντασίας;
Αρχικά, τα τραγούδια δεν αφορούσαν κάποιο συγκεκριμένο θέμα, αλλά το πρώτο EP περιείχε μερικές πολύ ωραίες ιδέες φαντασίας που θέλαμε πραγματικά να αναπτύξουμε. Από τότε, έχουμε ακονίσει αυτές τις ιδέες φαντασίας και ουσιαστικά δημιουργήσαμε έναν κόσμο που κάνει τους Azure αυτό που είναι, και ο Chris ολοκλήρωσε ακόμη και ένα πλήρες μυθιστόρημα βασισμένο σε αυτό το σύμπαν των Azure! Πάντα βυθιζόμαστε σε νέες ιδέες, ξενυχτάμε για να καταφέρουμε να τα συνδυάσουμε όλα αυτά!

Όντας ένα συγκρότημα εξαιρετικά λεπτομερές και μουσικά πλούσιο, αφήνω σε εσάς να αποκαλύψετε τις βασικές σας επιρροές και να αναλύσετε πόσο τις αναγνωρίζετε τελικά στη μουσική σας.
Συγκροτήματα όπως οι Dream Theater προφανώς έπαιξαν ρόλο στο να μας φέρουν στη βαρύτερη πλευρά του prog, και πάντα θα υπάρχουν στιγμές στη μουσική μας που αντανακλούν την αγάπη μας από την δυνατή σφραγίδα τους στο χρόνο και την τεχνική τους ικανότητα. Από πλευράς τραγουδοποιίας, ωστόσο, οι πιο συνηθισμένες επιρροές είναι μάλλον οι Iron Maiden και οι Genesis. Αγαπάμε το θεατρικό ύφος, και θεωρούμε ότι αυτή η μορφή τραγουδοποιίας είναι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να περάσουμε τις ιστορίες μας. Ένα τελευταίο παράδειγμα των επιρροών μας είναι η παρουσία της λεγόμενης “μουσικής PC” και της hyperpop κατά τη διάρκεια της σύνθεσης τραγουδιών του “Wish For Spring”. Αυτή η μουσική σκηνή άφησε πραγματικά το στίγμα της στην παραγωγή και την επιδεικτικότητα αυτού του άλμπουμ, και έχει γίνει κάπως μέρος του ήχου που συνεχίζουμε να εξελίσσουμε.

Το “Of Brine And Angel’s Beaks” ήταν ένα εντυπωσιακό επόμενο βήμα μετά το ντεμπούτο άλμπουμ σας “Wish For Spring”. Πώς θα περιγράφατε την εξέλιξη και τις διαφορές μεταξύ τους;
Σίγουρα θέλαμε μια πιο οργανική, ζωντανή προσέγγιση στον ήχο της μπάντας για το “OBAAB”, σε σύγκριση με την πιο συνθετική παραγωγή του Wish For Spring. Είμαστε λάτρεις και των δύο στυλ, αλλά η ενσωμάτωση των ζωντανών ντραμς και του ζωντανού μπάσου, καθώς και οι πιο ενεργές κιθάρες στο “OBAAB” λειτούργησαν καλά.

Μπορείτε να αποκαλύψετε σύντομα μερικές από τις πιο αγαπημένες σας ιστορίες από το νέο άλμπουμ;
Υπάρχουν πολλές αλληλένδετες ιστορίες για να διαλέξει κανείς (κυρίως το “Ameotoko’s”) και οι περισσότερες από αυτές αφορούν το κύριο θέμα του άλμπουμ – την αναγέννηση. Ένα από τα αγαπημένα μας αυτή τη στιγμή είναι το ομώνυμο κομμάτι, το οποίο ακολουθεί την ιστορία μιας ετοιμοθάνατης φύλακα της θάλασσας που ονομάζεται “Yiiq”. Στις τελευταίες στιγμές του, το αρχαίο πλάσμα γεννά ένα μόνο αυγό, μεταδίδοντας μαζί του ένα σκοτεινό μήνυμα, με το οποίο η Yiiq εμπιστεύεται στους απογόνους της τον ρόλο που αφήνει πίσω.

Καθώς έχετε χαρακτηριστεί ως ένα prog rock συγκρότημα, πιστεύετε ότι μπορείτε να βρείτε νέα μονοπάτια και χώρο να εξελιχθείτε και να αποφύγετε τα συνηθισμένα κλισέ του είδους;
Ο κύριος στόχος μας ήταν πάντα να μεταδίδουμε τις ιστορίες μας μέσω της μουσικής μας, γι’ αυτό τείνουμε να βρίσκουμε τους εαυτούς μας να ανακαλύπτουν συνεχώς νέους τρόπους για να δημιουργούμε πράγματα όπως τοποθεσίες και ατμόσφαιρα – βρίσκουμε πάντα νέους υπέροχους ήχους! Με βάση αυτό, επίσης δεν αποφεύγουμε ενεργά αυτά τα κλισέ, καθώς μερικές φορές μπορεί να είναι ο σωστός τρόπος για να προκαλέσουμε αυτό που αναζητούμε.

Στιχουργικά, φαίνεται ότι προτιμάτε να προσφέρετε μια απόδραση από την πραγματικότητα παρά να ασχολείστε μαζί της. Νιώθετε πιο σημαντικό να διασκεδάζετε και να προσφέρετε κάτι ξεχωριστό μακριά από τη σκληρή πραγματικότητα στον ακροατή σας και γιατί;
Υπάρχουν τόσες πολλές περιπτώσεις να αισθάνεται κανείς ευαίσθητος για πράγματα που συμβαίνουν στον πραγματικό κόσμο και υπάρχουν πολλοί καλλιτέχνες που κάνουν καταπληκτική δουλειά αντιμετωπίζοντας αυτά τα ζητήματα του πραγματικού κόσμου κατάματα. Για εμάς, η φαντασία χρησιμεύει σχεδόν σαν εκείνα τα υποθετικά σενάρια που δημιουργείς στο μυαλό σου όταν έχεις τόσα πολλά πνιγμένα συναισθήματα και μόνο ένα υποθετικό σενάριο μπορεί να προσφέρει αρκετή ποικιλία και απόδραση για να πετύχεις μια ικανοποιητική κάθαρση. Αυτό το έργο είναι ο τρόπος με τον οποίο ξεφεύγουμε από την καθημερινή μας ζωή, και είναι σημαντικό για εμάς, επομένως το να γνωρίζουμε ότι και άλλοι άνθρωποι μπορούν να βυθιστούν σε αυτό είναι πολύ ικανοποιητικό.

Παραμένετε ανεξάρτητο συγκρότημα. Είναι επιλογή ή θα δούμε αλλαγές στο άμεσο μέλλον αν έχετε κάποια σοβαρή προσφορά;
Το να είμαστε ένα ανεξάρτητο συγκρότημα λειτούργησε καλά για εμάς, γιατί καταφέραμε να καλλιεργήσουμε τη στιλιστική μας ταυτότητα και να πειραματιστούμε δημιουργικά, χωρίς καμία εξωτερική επιρροή και χωρίς να προσπαθήσουμε να κερδίσουμε κανέναν συγκεκριμένα. Τώρα που έχουμε καθιερώσει τον ήχο και την ατμόσφαιρα μας, θα χαρούμε να συνεργαστούμε με κάποιον που θέλει να μας βοηθήσει να τον αναπτύξουμε, αντί να τον αλλάξουμε.

Μπορείτε να μας αποκαλύψετε κάποιες λεπτομέρειες για το artwork του άλμπουμ και τη σύνδεση με τη μουσική σας;
Η Sophie Steinmore είναι μια καταπληκτική καλλιτέχνιδα και κάθε φορά που της δίνουμε μια πρόχειρη ιδέα για τον χαρακτήρα που θα θέλαμε να δούμε στο artwork, το ζωντανεύει καλύτερα από ό,τι θα μπορούσαμε να ζητήσουμε. Είναι ένας γενικός κανόνας ότι μας αρέσει να συμπεριλαμβάνουμε ένα πλάσμα και μια τοποθεσία από τις ιστορίες σε κάθε έργο τέχνης. Η τέχνη φαντασίας είναι εξαιρετικά σημαντική για εμάς και είναι συνεχώς στο μυαλό μας. Κάθε φορά που βλέπουμε καλά έργα τέχνης, μας κάνει αμέσως να αναρωτιόμαστε πώς θα ακουγόταν ως τραγούδι των Azure, οπότε και η δική μας τέχνη πρέπει να είναι μια αντανάκλαση του ήχου μας. Για το single “Mistress”, ακολουθήσαμε μια ελαφρώς διαφορετική προσέγγιση. Εξακολουθούσαμε να θέλαμε έναν χαρακτήρα και μια τοποθεσία, αλλά είχαμε ερωτευτεί το στυλ art-deco που έκανε ο Alex των CF για τους φίλους μας, “Bull Of Apis, Bull Of Bronze”, και το άλμπουμ τους “Offerings Of Flesh And Gold” . Το να έχουμε ξεχωριστό καλλιτέχνη και καλλιτεχνικό στυλ για το αυτόνομο single ήταν λογικό, καθώς βοήθησε στη διαφοροποίηση της κυκλοφορίας από το δίσκο μας.

Καθώς φτάνουμε στο τέλος της χρονιάς και μας επιτίθεται το σύνδρομο της λίστας, μπορείτε να θυμηθείτε μερικά από τα αγαπημένα σας άλμπουμ το 2021;
Το πρώτο πράγμα που μας έρχεται στο μυαλό είναι το “Book II” των “Others By No One”. Αυτό είναι ένα πραγματικά συναρπαστικό, εκφραστικό prog άλμπουμ από την αρχή μέχρι το τέλος, και μας αρέσει πολύ! Στον κόσμο της μουσικής PC, υπήρξε μια εκπληκτική κυκλοφορία από την Vylet Pony με τίτλο “Cutie Marks” καθώς και το “The Flowers of Robert Mapplethorpe” που είναι ένα εκπληκτικό ηλεκτρονικό concept άλμπουμ της Patricia Taxxon. Στον κόσμο της κιθάρας, θα θέλαμε να φωνάξουμε με ενθουσιασμό πόσο μας άρεσε το “Chapter One: Shredemption” των Jack Gardiner και Owane, καθώς και το EP “Intuition” του Ando San. Ένα άλλο πολύ ωραίο EP που κυκλοφόρησε φέτος είναι η πρώτη δισκογραφική κυκλοφορία της Grace Hayhurt, “Existence Is Temporary”, οπότε ακούστε το αν είστε σε ένα σύγχρονο prog πνεύμα των Toska! Το “An Evening With Silk Sonic” των Silk Sonic είναι ένα κυριολεκτικό αριστούργημα, αυτοί οι τύποι είναι τόσο επιδέξιοι. Και φυσικά, το νέο άλμπουμ των Iron Maiden “Senjutsu” έχει μερικές καταπληκτικές στιγμές και κάποιους φανταστικούς στίχους. Εξακολουθούν να είναι το νούμερο ένα αγαπημένο συγκρότημα του Chris!

Έχοντας ένα εμφανώς καλλιτεχνικό προφίλ μπορείτε να ρίξετε λίγο περισσότερο φως σε πηγές έμπνευσης από άλλες τέχνες;
Λοιπόν, έχουμε ήδη κάπως αναλύσει το πώς μας εμπνέουν οι εικαστικές τέχνες, αλλά επίσης βρίσκουμε ότι μεγάλο μέρος της ορμής και του πάθους μας προέρχεται από τη λογοτεχνία φαντασίας. Είμαστε μεγάλοι θαυμαστές του Michael Moorcock και λατρεύουμε την υψηλή φαντασία, τη λεγόμενη “sword and sorcery” γενικά, οπότε το διάβασμα είναι ένα μεγάλο μέρος αυτού που κρατά τη φαντασία μας ζωντανή. Μας αρέσει επίσης να παίζουμε μια μεγάλη γκάμα RPG. Ο συνδυασμός του gameplay, του worldbuilding, του art design και του soundtrack είναι ένα τόσο υπέροχο κομμάτι πολυμέσων, και υπάρχουν πάντα τόσα πολλά να αντλήσουμε!

Τέλος, μπορείτε να θυμηθείτε την πιο δύσκολη στιγμή μέχρι τώρα και την πιο χαρούμενη και γιατί;
Από το 2020, έχουμε περάσει πολλά (όπως όλοι!) ενώ ακόμη προετοιμαζόμασταν για την κυκλοφορία του άλμπουμ μας. Ο Chris σταμάτησε το ποτό, και όλοι μετακινούμασταν και η σύνθεση άλλαζε, και κατά τη διάρκεια του κύκλου του άλμπουμ, ο Chris είχε επιστρέψει στα Midlands ενώ το υπόλοιπο συγκρότημα βρισκόταν στα νότια, οπότε αυτό ήταν ένας διαχειριστικός εφιάλτης! Επίσης, σε ότι αφορά το πιο απαιτητικό σωματικά πράγμα, ήταν τα γυρίσματα του μουσικού βίντεο του “Mistress”, για το οποίο υπάρχει ένα βίντεο “making of” στο YouTube, όπου μπορεί κανείς να δει τα βάσανά μας!

Η πιο ευτυχισμένη στιγμή για εμάς σαν ντουέτο ήταν ίσως όταν ξεκινήσαμε για πρώτη φορά να δουλεύουμε πάνω στο concept για το επόμενο (ακυκλοφόρητο) άλμπουμ των Azure. Μέναμε ξύπνιοι μέχρι τις 6 το πρωί κάθε μέρα, δημιουργώντας καταιγισμό ιδεών μέχρι να πονέσουν τα κεφάλια μας και σκεφτόμασταν τις πιο τρελές ιδέες μας μέχρι σήμερα. Ήταν καταπληκτικό και ανυπομονούμε να ακούσετε τι έχουμε έτοιμο!

Facebook: https://www.facebook.com/azuresongs
Bandcamp: https://azureish.bandcamp.com/merch?fbclid=IwAR37tnX6RrsZfePZ66vQHwn9-5cIm3C0zTuzP7gmYvecFWkK6Utl6ygPYwc

70
About Γιώργος Γεωργίου 540 Articles
Συνηθίζουν να λένε, «δείξε μου τους φίλους σου να σου πω ποιος είσαι»… Αν μπορούσε λοιπόν να ιδρύσει το δικό του “Cabaret Voltaire”, στους τοίχους του θα είχε κορνίζες με φωτογραφίες του Τάκη Τλούπα και πίνακες των David Bomberg και Edward Hopper. Πάνω στο πατάρι θα είχε τις δύσκολες περιπτώσεις, αυτούς που αν τελικά μάλωναν μεταξύ τους, θα έπρεπε να γίνει σε απομόνωση. Σε ειδικό “triryche design” τραπεζάκι ο Tate με τον De Garmo, και ακριβώς απέναντι σε ευρύχωρο καναπέ ο Fish με τον Steve Hogarth. Μοναχικό τραπέζι με κηροπήγιο και θέα από μικρό παράθυρο στην ομίχλη της πίσω αυλής ο Simon Jones. Φθαρμένο ημίψηλο σκαμπό και μίνι μπαρ δίπλα του για τον Nick Cave. Σκαλιστή πολυθρόνα για τον Ronnie James Dio, και κάθισμα VIP από το Villa Park για τον μουστάκια άρχοντα των ριφ. Φουτουριστικό κουπέ για τρεις σεβάσμιους κυρίους από τον Καναδά, μην τον ρωτήσεις ποιους. Κάτω σε περίοπτη θέση στο μπαρ, τον μορφονιό Joakim Larsson, για να τραβά τις ωραίες γυναίκες, και δίπλα του τον Jim Matheos να τον συμμαζεύει με την ψυχραιμία του όταν χρειάζεται. Σε ένα μικρό τραπέζι στην πιο σκοτεινή γωνιά, η περίεργη παρέα του David Sylvian, του Neil Hannon και του Paddy McAloon. Όταν κάθονται στο μπαρ και οι νεότεροι Einar Solberg, Daniel Tompkins και Daniel Estrin, η χημεία είναι πια ιδανική. Καθόλου άσχημα κι απόψε…