SUBSIGNAL: “Touchstones”

Μέσα στην ακατάπαυστη βροχή μουσικών βομβών που σκάνε από δω και από κει ενίοτε, αισθάνομαι τυχερή που και αυτή τη φορά ήμουν πάλι στο σωστό σημείο. Και τι εννοώ; Είμαι ακριβώς εκεί που δεν λυπάμαι, που δεν στεναχωριέμαι ή ακόμα δεν εξαγριώνομαι όταν μουσικοί και καλλιτέχνες έχουν τις γνώσεις, τις εμπειρίες και τα κότσια, να στέκονται ψηλά, αγέρωχα, τιμώντας το μουσικό τους παρελθόν χωρίς να το καταπατούν ή να το εξευτελίζουν στον βωμό της δημοσιότητας, της φήμης, και της αρπαχτής.

Οι Ολλανδο-Γερμανοί SUBSIGNAL ανήκουν επάξια στο στρατόπεδο αυτό των καταξιωμένων μουσικών. Σέβονται πάνω από όλα την πολύχρονη μουσική τους καριέρα και κατά συνέπεια τους ακροατές τους, το κοινό τους, τον κόσμο τους. Όλους αυτούς, όλους εμάς που τους ακολουθούμε πιστά από τις SIEGES EVEN εποχές. MENSES & STEFFEN το χαρακτηριστικό δίδυμο, σε ήχο και παρουσία, συμπεριλαμβανομένου μέλη από εξίσου εκπληκτικές μπάντες DREAMSCAPE & SUN CAGED, έρχονται να απλώσουν το τελευταίο ίσως μουσικό χαλί της χρονιάς που φεύγει. Το Touchstonesείναι το δεύτερο δημιούργημα των SUBSIGNAL (2 χρόνια μετά από το φοβερό “Beautiful & Monstrous”) και πρέπει να είναι πραγματικά περήφανοι, αφού και οι όποιες τελευταίες αναστολές, ενδεχομένως υπήρχαν στο ξεκίνημα τους τώρα απλά εξαφανίστηκε. Ένα ακόμα λοιπόν εξαιρετικό άλμπουμ ήρθε για να μείνει, είναι από κείνα που θέλεις ξανά και ξανά να ακούς. Χωρίς βεγγέρες, χωρίς υπερβολές, χωρίς στολίδια που σε αποσυντονίζουν. Ένα ιστορικό μιας ζωής, εμπειριών, των χρόνων που έφυγαν, με τα όποια λάθη και με το κόστος που αναλογεί. Των χρόνων που θα έρθουν φέρνοντας ελπίδες και όνειρα διαφορετικά από αυτά που πέρασαν. Ανοίγοντας διάπλατα ενδόμυχες σκέψεις και τα άλλοτε κρυφά συναισθήματα αφήνοντας τα με την ροή της μουσικής να γίνουν, στίχοι, ποιήματα, ίσως και μηνύματα. Ένα αριστουργηματικό άλμπουμ της κλάσης αυτής είναι απλό, λιτό, από την παρουσία του σαν οπτική, δεν χρειάζεται “φόρτωμα”, μέχρι τους στίχους και την μουσική. 12 υπέροχες συνθέσεις – “Feeding Utopia”, “My Sanctuary”, “Echoes In Eternity”, “The Size of Light On Earth”, “As Dreams Are Made On”, “Wingless”, “Finisterre”, “The Essence Called Mind”, “The Lifespan of a Glimpse”, “Embers- Pt1 Your Secret is Safe With Me”, “Touchstones”, “Con Todas Las Palabras”- που τολμώ να πω για άλλη μια φορά πώς αφήνουν την ελπίδα του στυλοβάτη στις παλιές καλές εποχές του ’80 και του’90. Χωρίς να αντιγράφουν, χωρίς να μιμούνται αλλά πάντα και μόνο με τα δικά τους χαρακτηριστικά γνωρίσματα, ήχους δυνατούς, έντονους ρυθμούς, πιο πολύ ακόμα και από το “Beautiful & Monstrous”, διπλά γλυκά μελωδικά φωνητικά, και με καθοδηγητή στην φωνητική αυτή πανδαισία – ας μου επιτραπεί να πω –  η Μοναδική χαρακτηριστική φωνή του Ολλανδού με το χαρακτηριστικό τραγιασκάκι, ARNO MENSES, ακριβώς αυτή η ίδια στόφα που έκανε και τότε τους SIEGES EVEN όνομα που έμεινε. Σε συνδυασμό λοιπόν, φωνητικά του MENSES, τα εκπληκτικά riffs του M.STEFFEN, που εδώ μπορώ να πω είναι ακόμα πιο απελευθερωμένα, πιο γρήγορα ,ναι… και πιο metal, πράγμα που με έκανε να χαμογελάσω από ευχαρίστηση από το πρώτη κιόλας ακρόαση.  Drummer, Bassist & keyboardist τα υπόλοιπα κομμάτια του SUBSIGNAL πάζλ, όπου χωρίς τις σημαντικότατη συμμετοχή τους αυτό το αριστούργημα απλά θα ήταν ίσως κάτι άλλο. Η παρουσία του αιώνιου μικρού παιδιού εδώ, Kristian Kohlmannslehner (Kohlekeller Studio ), στην παραγωγή του άλμπουμ που το κατατάσσει στις πιο δυνατές και αξιόλογες παραγωγές. Πανέμορφο artwork digipack, γεμάτο υπέροχα στους τόνους του καφέ, κόκκινου χρώματα με ανάγλυφο το logo, τόσο απλό και τόσο μελετημένο. Από τις λίγες φορές που δεν μπήκα στην διαδικασία αναλυτικής παρουσίασης των κομματιών ένα προς ένα, γιατί απλά, δεν θα ήθελα να αδικήσω κάποιο. Είναι μια συνεχής “προοδευτική” επιδρομή από έντονους τόσο ήχους όσο και συναισθήματα. Ένα αριστούργημα, που με την γλυκιά του μελαγχολία, και ταυτόχρονα την αίσθηση της αισιοδοξίας, τις καινοτόμες συνθέσεις, το συναισθηματικό υπόβαθρο και τους πραγματικά progressive ήχους σε ταξιδεύουν στο “κάπου” τους. Τα “Feeding Utopia”, “Echoes In Eternity”, “Wingless”, “The Lifespan Of A Glimpse” ανήκουν στις αδυναμίες μου. Το δε “Touchstones” η λατρεία μου, γιατί έτσι απλά, κάποια άλμπουμ αξίζουν να λάμψουν, να διακριθούν, να ταξιδέψουν σε όλο τον κόσμο.

“out there must be something / out there must be someone / we will reach the summit with our boulder someday”
(touchstones 2011)