LOVERBOY

Ένα από τα καλύτερα και πιο φημισμένα συγκροτήματα του Καναδά είναι οι LOVERBOY. Στη χώρα τους συνεχίζουν να παραμένουν διάσημοι, στην Ευρώπη όμως τους έχουν “ξεχάσει” εδώ και πολλά χρόνια. Τα πρώτα τους άλμπουμ έχουν γίνει πολυπλατινένια και η πανέμορφη φωνή του τραγουδιστή Mike Reno (πρώην Moxy) μαζί με την κιθάρα του Paul Dean (Streetheart) αλλά και την αρμονική συνύπαρξη με το σπουδαίο συνθετικό ταλέντο, του κιμπορντίστα Doug Johnson έδωσαν το δικό τους στίγμα στους Loverboy.

Ο ομώνυμος παρθενικός τους δίσκος κυκλοφόρησε το 1980 σε παραγωγή του Bruce Fairbairn και πήγε απίστευτα στις πωλήσεις (δύο φορές πλατινένιος στις ΗΠΑ και πέντε στο Καναδά) ενώ μουσικά συνδύαζε το τυπικό αμερικάνικο μελωδικό ροκ με το funk και το new wave. Έβγαλε δύο καταπληκτικά τραγούδια το κλασικό “Turn me Loose” και το “The Kid is Hot Tonight” ενώ παράλληλα κατάφεραν με το “καλημέρα” να γίνουν διάσημοι, να πωλούν εκατομμύρια άλμπουμ και κάνουν sold out συναυλίες.

LOVERBOY

Η πετυχημένη φόρμουλα συνεχίστηκε και στα δύο επόμενα άλμπουμ… Αρχικά με το  “Get Lucky” (1981) όπου ανέβηκε ως το Νο 7 του αμερικάνικου τσαρτ και πούλησε πάνω από τέσσερα εκατομμύρια αντίτυπα. Τραγούδια που ξεχώρισαν ήταν τα υπέροχα “Working for the Weekend”, “When It’s Over”, “Lucky Ones”, “Gangs In the Street” και “Take Me to the Top” ενώ εντυπωσίασε και το προκλητικό εξώφυλλο του δίσκου για τα δεδομένα εκείνης της εποχής. Το “Get Lucky” επανακυκλοφόρησε το 2006 με τέσσερα bonus tracks. Στη συνέχεια το 1983 κυκλοφόρησε το εξαιρετικό “Keep it Up” ακολουθώντας την ίδια πετυχημένη συνταγή των εμπορικών μελωδιών συνδυασμένη με αρκετό rock δυναμισμό αλλά και την εξαίσια φωνή του Mike Reno να απογειώνει τις θαυμάσιες συνθέσεις (“Hot Girls in Love”, “Strike Zone”, “It’s Never Easy”,”Chance of a Lifetime” και “Queen of the Broken Hearts”). Στο “Keep it Up” φάνηκαν και κάποιες μικρές progressive επιρροές λόγω των πολλών keyboards που κυριαρχούσαν στο δίσκο και το “Hot Girls In Love” έκανε την σχετική επιτυχία στα chart. Εν τω μεταξύ ο Mike Reno τραγουδά εκείνη την περίοδο ντουέτο με την Ann Wilson από τις Heart το τρυφερό “Almost Paradise” από την ταινία Footloose ενώ το γκρουπ συμμετέχει λίγα χρόνια αργότερα με το τραγούδι “Heaven in Your Eyes” στη πασίγνωστη ταινία Top Gun. Επίσης άλλη μία σημαντική στιγμή για το γκρουπ

LOVERBOY

είναι το δικό τους κομμάτι “Nothings Gonna Stop You Now” που περιλαμβάνεται στο άλμπουμ-συλλογή για την μουσική των Ολυμπιακών Αγώνων του 1984 στο Λος Άντζελες καθώς και η συμμετοχή τους στο soundtrack της ταινίας “Metropolis” με το κομμάτι “Destruction”. Το 1985 έρχεται το πιο “hard rock” άλμπουμ τους, “Lovin Every Minute Of It” (έγινε δύο φορές πλατινένιο στην Αμερική) με νέο παραγωγό τον Tom Allom (Black Sabbath, Judas Priest, Kix, Def Leppard, Y&T) και στο τραγούδι “Dangerous” συμμετέχουν o Bryan Adams και ο Jim Vallance για να βοηθήσουν εμπορικά το άλμπουμ κάτι που όμως δεν το πέτυχαν στο βαθμό που επιθυμούσε η μπάντα και οι πωλήσεις έπεσαν σταδιακά. ‘Άλλη μία σημαντική λεπτομέρεια για το συγκεκριμένο άλμπουμ είναι ότι στο πασίγνωστο ομότιτλο τραγούδι, στη σύνθεση συναντάμε τον κορυφαίο βρετανό παραγωγό  Robert John Lange και τον κιμπορντίστα Jonathan Chain(Journey). Αναζητώντας λοιπόν οι LOVERBOY την μεγάλη εμπορική επιτυχία των πρώτων δίσκων ξαναφέρνουν στην παραγωγή τον Bruce Fairbairn (μηχανικός ήχου είναι ο Bob Rock) και κυκλοφορούν το 1987, το πέμπτο άλμπουμ τους “Wildside” με τους κριτικούς να είναι διχασμένους και το “Wildside” να είναι ο πρώτος δίσκος στην ιστορία του συγκροτήματος που δεν γίνεται πλατινένιος. Το τραγούδι που γνωρίζει επιτυχία είναι το “Notoriοus”LOVERBOY και στην σύνθεση του κομματιού υπάρχει μια μεγάλη έκπληξη αφού συμμετέχουν ο Bon Jovi και ο R.Sambora! Η περιοδεία που ακολουθεί πάει  σχετικά καλά στην Αμερική κάτι που δεν συμβαίνει το ίδιο και στην Ευρώπη με συνέπεια οι φήμες για διάλυση του γκρουπ να  φουντώνουν κάτι που δυστυχώς συμβαίνει την επόμενη χρονιά. Επίσης στο άλμπουμ αυτό υπάρχει και ένα μικρό διαμάντι της AOR μουσικής το ανεπανάληπτο “Love Will Rise Again”. Οι Καναδοί επανέρχονται το 1992 με την προδρομή του Bon Jovi και άλλων φίλων (Foreigner, Reo Speedwagon, Night Ranger) όπου περιόδευσαν μαζί και το 1997 κυκλοφορούν το έκτο άλμπουμ τους που φέρει τον τίτλο Six” και το οποίο είναι αρκετά μέτριο και χωρίς ιδιαίτερη έμπνευση. Νωρίτερα ο κιθαρίστας Paul Dean το 1989 κυκλοφόρησε την πρώτη του προσωπική δουλειά με τίτλο “Hardcore” (έχει κυκλοφορήσει άλλα δύο άλμπουμ) που περιλαμβάνει την φοβερή σύνθεση των Desmond Child/Paul Stanley/Bruce Kulick, το περίφημο “Sword and Stone” που διασκεύασαν μετέπειτα και οι Γερμανοί BONFIRE ενώ ο M.Reno παρέα με τον ντράμερ Matt Frenette δημιούργησαν τους εξαιρετικούς JUST IF I. Βέβαια οι LOVERBOY δεν πτοήθηκαν από την εμπορική αποτυχία του δίσκου και συνέχισαν ακάθεκτοι τις συναυλίες και τις ζωντανές εμφανίσεις και το 2001 έβγαλαν στην αγορά το εξαιρετικό “Live, Loud and Loose” αφιερωμένο στη μνήμη του original μπασίστα των LOVERBOY, τον Scott Smith (πέθανε το Νοέμβριο του 2000). Στη συνέχεια το 2007 το γκρουπ έκανε την ευχάριστη έκπληξη και παρά τα χρονάκια του έβγαλε ένα σπουδαίο δίσκο με τίτλο “Just Getting Started” (εκπληκτικό το κομμάτι “Alive”, είναι bonus track)  που ψηφίστηκε από τους κριτικούς ως το καλύτερος άλμπουμ της χρονιάς κι νομίζουμε ότι έχουν απόλυτο δίκαιο. Οι LOVERBOY ευτυχώς υπάρχουν ακόμα και σήμερα και περιοδεύουν κυρίως στην Β. Αμερική όπου εκεί επιμένουν να τους λατρεύουν και να αναγνωρίζουν την μεγάλη τους αξία.


LOVERBOY