RICHIE KOTZEN: "I'm Coming Out"

Στην τρυφερή ηλικία των επτά ετών ο Richie Kotzen εμπνεύσθηκε, όπως και πολλά άλλα παιδιά, από τους KISS να μάθει και να παίζει την ηλεκτρική κιθάρα.

Άρχισε λοιπόν την καριέρα του με τον ιδιότυπο ήχο της φωνής του και το άγουρο αλλά καθόλου άτεχνο παίξιμο της κιθάρας του, με την μπάντα Arthurs Museum, ηχογραφώντας ένα  EP σε ηλικία 19 ετών το οποίο το περιοδικό AOR  στο 4ο τεύχος του το κατατάσσει ως ένα από τα δυσεύρετα και φυσικά αποζητούμενα σφοδρά στο μελωδικό χώρο. Δύο χρόνια αργότερα ο Kotzen έκανε το μεγάλο του άλμα και στα 1991 εντάχθηκε στους glamhard rockers, Poison σε ηλικία 21 ετών, ως συν-συνθέτης εμφανιζόμενος σε  Native Tongue που  ανάμεσα στις υπόλοιπες κυκλοφορίες τους ηχεί αρκετά αδύναμο. Έτσι στα  1999 ο Richie αντικαθιστά τον Paul Gilbert ως κιθαρίστας στους Mr. Big, εμφανιζόμενος στο δίσκο τους “Get Over It”, που δεν συγκέντρωσε επίσης καλές κριτικές (χμμμ), για να ακολουθήσει το πολύ καλό “Actual Size”. Ο δίσκος περιλάμβανε και την σύνθεση του Kotzen, “Shine”, που έγινε νο1 αμέσως με την κυκλοφορία τoυ, στα Γιαπωνέζικα ραδιοφωνικά charts. Η αλήθεια είναι ότι η γιαπωνέζικη αγορά φέρθηκε με ενθουσιασμό στο κιθαριστικό του άστρο γι’ αυτό και ο ίδιος την τίμησε με αρκετές σόλο κυκλοφορίες του τη χώρα του ανατέλλοντος ηλίου. H νέα του λοιπόν δουλειά, “I’m Coming Out”, συγκεντρώνει 16 συνθέσεις από αυτά τα “γιαπωνέζικα” χρόνια. Η μουσικότητα του Kotzen είναι πλέον αδιαμφισβήτητη και το παίξιμο του ιδιαίτερα ευάκουστο. Η δε μπλουζίστικη φωνή του είναι και χαρακτηριστική και πολύ ταιριαστή με το παίξιμο του. Έχει αναλάβει όλα τα όργανα εκτός από τα ντραμς για τα οποία συνεισφέρει ο Atma Anur (Journey, Third Eye Blind, David Bowie, Richie Kotzen, Tony Macalpine, Greg Allman, Cacophony και Greg Howe ) που προσδίδει στα κομμάτια ένα ιδιαίτερα δυναμικό άκουσμα. Επίσης, συμμετέχουν αρκετοί συνεργάτες του, όπως οι Billy Sheehan (Mr. Big), Pat Torpey (Mr. Big), Doyle Bramhall (Stevie Ray Vaughan) και ο εξαίρετος παραγωγός και μουσικός Richie Zito που κάνουν τις συνθέσεις ελκυστικότατες. Με λίγα λόγια , πρόκειται για μία εξαιρετική συλλογή ενός ταλαντούχου μουσικού που με το μελωδικό στακάτο παίξιμο και την μπλουζ φωνή του ακούγεται ιδιαίτερα ευχάριστα… για τους οπαδούς των Mr. Big και Poison. Η απόκτηση επιβεβλημένη για τους λάτρεις του Coverdale, ειδικά των πρώτων χρόνων: ακόμη δεν το έχετε “λιώσει”;;;