LIONVILLE: "Lionville"

Αν το project των Shining Line ένα μόλις χρόνο πριν προκάλεσε αίσθηση στον melodic/AOR χώρο, το φετινό εγχείρημα των Lionville υπόσχεται ακόμα περισσότερα κι αυτό γιατί αν υπήρχαν διάσπαρτες ιδέες και outtakes από την προαναφερθείσα κυκλοφορία, ωρίμασαν και τελειοποιήθηκαν στο έπακρο με τούτο εδώ το διαμαντάκι.

Και εξηγούμεθα: Θα μπορούσαμε να πούμε ότι οι Lionville, δομικά και εκτελεστικά, αποτελούν την soft και σαφώς πιο μελωδική απάντηση (ετεροχρονισμένα μεν) στο metal project της Roadrunner Records μερικά χρόνια πίσω, το “Roadrunner United: The All Star Sessions”, ή αν προτιμάτε αποτελεί έστω την πηγή έμπνευσης για ένα τέτοιο προσεγμένο και άρτια δομημένο σύνολο συνθέσεων που αν μη τι άλλο, δεν θα περάσει απαρατήρητο από τους αυστηρούς οπαδούς του συγκεκριμένου ύφους. Αντίστοιχους “team captains” εδώ για λογαριασμό της Avenue Of Allies, συναντάμε τους Alessandro “παίζω παντού και γουστάρω” Del Vecchio στα πλήκτρα και τα backing vocals, τον ιθύνων νου των Shining Line, Pierpaolo ZorroMonti στα τύμπανα και τέλος, τα φωνητικά μοιράζονται ο εξαιρετικός Lars Säfsund (Work Of Art) μαζί με τον τραγουδιστή και κιθαρίστα Stefano Lionetti, τον άνθρωπο που βρίσκεται κατά βάση πίσω από την όλη δημιουργία. Υπό την πολύτιμη καθοδήγηση και αρωγή του CEO της εταιρείας, Gregor Klee, ο οποίος συνεισέφερε συν της άλλης και στην παραγωγή του άλμπουμ, εδώ συναντάμε ένα εξαιρετικό σύνολο 11 καλοδουλεμένων συνθέσεων ατόφιου μελωδικού AOR, το οποίο λοξοκοιτά την Αμερική της δεκαετίας του ‘80 με έντονες επιρροές κυρίως από κλασσικούς Toto, Survivor ακόμα και Richard Marx προβάλλοντας παράλληλα στις πιο soft στιγμές του δίσκου μια westcoast αισθητική, χωρίς να κουράζει ούτε στιγμή μιας και το εν λόγω ύφος τις περισσότερες φορές χρίζει… αποφυγής. Η guest list κι αυτή την φορά μεγάλη, η λίστα στον τομέα της σύνθεσης και των στίχων, ακόμα μεγαλύτερη. Ενδεικτικά να αναφέρουμε πως μουσικοί που κατέχουν πολύ καλά το εν λόγω είδος, όπως ο Tommy Denander, ο Bruce Gaitsch και ο Eric Mårtensson συνεργάστηκαν άψογα με τον βασικό κορμό των Lionville για να μας παραδώσουν ένα δείγμα όμορφου και καλοπαιγμένου AOR. Ξεχωρίσαμε κομμάτια όπως το “Here By My Side”, του οποίου το sample κυκλοφόρησε νωρίς νωρίς ως “mystery track” στο melodicrock.com και μας προϊδέασε θετικά για το τι θα επακολουθούσε, το Toto-like “Center Of My Universe”, το ντουέτο των Lionetti- Säfsund στο “Power Of My Dreams”, η εύθυμη νότα του “Dreamhunter” με το keyboard solo, η ακουστική μπαλάντα που κλείνει το άλμπουμ “Say Goodbye”, και για κερασάκι στην τούρτα η διασκευή-έκπληξη, το καταπληκτικό “Thunder In Your Heart” του John Farnham από την b-movie του 1985 “RAD”, με μια ερμηνεία-φωτιά από τον Säfsund και αριστοτεχνικές δεύτερες φωνές, προσδίδοντας μια πιο  heavy και μοντέρνα αισθητική η οποία όμως διατηρεί παράλληλα και τον αρχικό συνθετικό της χαρακτήρα. Σίγουρα, το απόλυτο highlight. Ακόμα, αξίζει να αναφερθεί πως με ετούτη την κυκλοφορία ουσιαστικά μας συστήνεται η νέα τραγουδίστρια των Alyson Avenue, Arabella Vitanc (μιας και οι ηχογραφήσεις του “Lionville”, προηγήθηκαν) και συγκεκριμένα σε ένα ακόμα ντουέτο μαζί με τον τραγουδιστή των Work Of Art, στο -μάλλον προφητικό για την ίδια- “The Chosen Ones”. Ενδείκνυται περισσότερο για τους οπαδούς του μελωδικού ήχου αλλά και σε όποιον του αρέσει η ποιοτική και καλοπαιγμένη hard rock. Αξίζει να το προσέξετε ιδιαίτερα, αν δεν το έχετε κάνει ήδη. Melodic rock, κατά βάση ιταλικής προέλευσης με την σύμπραξη Αμερικής- Σουηδίας. Υπάρχει καλύτερος συνδυασμός; Εε;

Άρης Αβραμίδης

ΥΓ Θα θέλαμε με την ευκαιρία αυτής της δισκοκριτικής, να ευχαριστήσουμε έναν εκ των δημιουργών αυτού του άλμπουμ, τον Pierpaolo “Zorro11” Monti, που συμπεριέλαβε το Rockway.gr, στην δική του thank list στα credits του CD καθώς και για την αμέριστη υποστήριξη και συνεργασία που είχαμε από την αρχή.