JOHN NORUM: “Total Control”

Το ρολόι του χρόνου γράφει 1987… Οι Europe μαζί με τους Bon Jovi έχουν βάλει για τα καλά το heavy metal (που λέει ο λόγος), σε όλα τα σαλόνια του κόσμου, ωστόσο οι Σουηδοί πάνω στο peak της καριέρας τους χάνουν το πιο σημαντικό μέλος τους, τον ανερχόμενο (τότε) κιθαρίστα τους John Norum.

O μορφονιός Νορβηγός τα βρόντηξε στον απαράδεκτο manager του συγκροτήματος και στον δικτατορίσκο Joey Tempest και αποφάσισε ν’ ακολουθήσει solo καριέρα… Η επίσημη εκδοχή της αποχώρησης ήταν οι μουσικές διαφορές, ωστόσο η κυκλοφορία του πρώτο solo άλμπουμ του Norum, απέδειξε ότι η συγκεκριμένη εκδοχή μάλλον ήταν για τα μάτια του κόσμου. Το “Total Control” είναι ένας σπάνιος θησαυρός του μελωδικού hard rock και μουσικά βαδίζει πάνω ακριβώς στα χνάρια του “The Final Countdown”, φυσικά σε μια πιο καθαριστική εκδοχή… Θυμάμαι το καλοκαίρι του 1987, όταν πρωτοάκουσα την κασέτα είχα πάει τριήμερη εκδρομή με το σχολείο στον Πόρο και πραγματικά η μικρή, αλλά αρκούντως φανατική metal παρέα του σχολείου, ενώ έκραζε τους Europe επειδή τάχα μου ξεπούλησαν τα “ιερά και τα όσια του metal”, αντιθέτως αποθέωνε το “Total Control”. Συνθετικά (οι κακές γλώσσες λένε ότι όλα τα τραγούδια τα είχε γράψει ο συγχωρεμένος Marcel Jacob) το άλμπουμ σπέρνει, ενώ εκτελεστικά φτάνει σε δυσθεώρητα επίπεδα, σε σημείο μάλιστα εκείνη την εποχή, στην Σουηδία τουλάχιστον, ο Norum να θεωρείται εφάμιλλος κιθαρίστας του Malmsteen… Τραγούδια όπως το “Let me love you”, “Love is meant to last forever”, “Eternal Flame” και το instrumental “In Chase of the Wind” αποδεικνύουν του λόγου το αληθές, ενώ στο άλμπουμ πρωτοεμφανίζεται δειλά δειλά και η αγάπη του Norum για τα blues, αγάπη που στα επόμενα cd θα γίνει σημείο αναφοράς. Highlight του δίσκου είναι και οι δύο διασκευές, το άπαιχτο “Back on the Streets” των Vinnie Vincent Invasion και το “Wild One” των Thin Lizzy, οι οποίοι είναι οι ήρωες του Norum… Αξίζει να σημειώσουμε, ότι το συγκεκριμένο cd είναι μακράν το πιο πετυχημένο εμπορικά άλμπουμ του Norum και έχει πουλήσει εφάμιλλα, με πολλά άλμπουμ των Europe στα 80’s. Φήμες αναφέρουν ότι μόλις το άκουσε ο Joey Tempest, κλείστηκε για δυο ώρες σε μια τουαλέτα, κοινώς τα έκανε πάνω του… Πολλοί λένε ότι ο Norum δεν είναι ο πιο τεχνίτης κιθαρίστας του κόσμου, συγκρινόμενος με “αυνάνες” του είδους όπως Girbert, Vai, Malmsteen, ακόμα και με το διάδοχό του στους Europe, Kee Marcello… Tην απάντηση σ’ αυτή την άποψη την έδωσε το 2004 ο keyboard player των Europe, Mic Michaeli… “Όταν μπορείς να έχεις στην μπάντα σου τον Blackmore, είναι δυνατόν να προτιμήσεις τον Morse”; Ο Norum δεν είναι καθηγητής κιθάρας… Είναι απλά guitar hero… Και μάλιστα αυτοδίδακτος…

Αριστοτέλης Βασιλάκης