EUROPE: “Wings Of Tomorrow”

Τι 20, τι 30, τι 40, τι 50… πάντα βρίσκουν τον τρόπο αυτοί οι 5 (πρώην pretty boys) Σουηδοί να μας εκπλήσσουν… Στην υπέρλαμπρη ροκ kitschαρία των 80’s κατάφεραν να βάλουν (από το πουθενά) φαρδιά πλατιά την υπογραφή τους, κοντράροντας στα ίσια “μουσικές πολυεθνικές επιχειρήσεις” όπως οι Bon Jovi, η Madonna και oι U2, αντιπαραθέτοντας μια kitsch αλλά ανεπανάληπτη synth φανφάρα…

Από εκεί που δεν τους γνώριζε ούτε η μάνα τους (κυριολεκτικά, αφού χρησιμοποίησαν καλλιτεχνικά ονόματα), κατάφεραν η συγκεκριμένη φανφάρα ν’ αποτελέσει ένα από τα σύμβολα του σύγχρονου δυτικού πολιτισμού και δεν υπερβάλλω καθόλου… Είμαι σίγουρος πως αν πας στα βάθη της Μογγολίας ή στην μέση της ερήμου και βάλεις στην διαπασών το θρυλικό “τιρινίνι”, κάποιος βεδουίνος θα βρεθεί να λικνίσει ρυθμικά το κορμί του… Εντάξει, με το The Final Countdown οι Europe έγιναν γνωστοί (έστω και για λίγο) μέχρι την Γη του Πυρός, ωστόσο την καλλιτεχνική καταξίωση στη ροκ κοινότητα τους την προσέφερε (εκ των υστέρων), το προηγούμενο άλμπουμ τους. Το θρυλικό “Wings Of Tomorrow” του 1984. Εκεί που λάμπουν μαζί και ο Tempest και ο Norum… Εκεί που οι συνθέσεις είναι ΟΛΕΣ απίστευτες και ΕΥΤΥΧΩΣ εντελώς διαφορετικές μεταξύ τους… Εκεί που το rhythm section φτάνει σε πολύ υψηλά επίπεδα (επηρεασμένο από Rush και Rainbow)… Εκεί που η μέτρια παραγωγή έρχεται σε δεύτερη μοίρα, αφού ο τσαμπουκάς, το συναίσθημα, το ταλέντο και η οργή ξεχειλίζουν και βάζουν φωτιά στα φθηνά (αναλογικά με άλλες παραγωγές των 80’s) μηχανήματα των Polar Studios (ιδιοκτησίας των ΑΒΒΑ) της Στοκχόλμης…

Φίλε αναγνώστη κλείσε τα μάτια, βάλε ακουστικά στ’ αυτιά σου ή διώξε την οικογένεια, βάλε τον ήχο τέρμα και ξεκίνα…

Stormwind: Δέος… Εκπληκτική σύνθεση, σήμα κατατεθέν των early 80’s… Mε την σχετική ποιότητα, αλλά και τον απαραίτητο σεβασμό στα «σκεπτόμενα 70’s», αλλά με μια πιο απλοϊκή, εύπεπτη και βιρτουόζικη λογική… Καταπληκτικά φωνητικά και σόλο… Στίχοι που σε στέλνουν στον ουρανό… Ανεβαίνεις στα φτερά του αετού και ταξιδεύεις με προορισμό τον ήλιο…

Scream Of Anger: Κόλαση… Σύνθεση του Joey Tempest και του αδικοχαμένου θρυλικού μπασίστα Marcel Jacob… Speed/ power metal κολασμένο, άγριο, με κιθάρες που λιώνουν σίδερα και ανυπέρβλητα φωνητικά από τον Tempest… 15 διασκευές μετράει από power/death metal μπάντες αποδεικνύοντας πόσο μεγάλο τραγούδι είναι και πόσο επηρέασε την Ευρωπαϊκή μελωδική metal σκηνή… Αν το Stormwind σε οδηγεί στον Ήλιο, αυτό εδώ σε οδηγεί στα τάρταρα…

Open Your Heart: Διαβατήριο… Αυτό το τραγούδι αποτέλεσε το διαβατήριο για την διεθνή επιτυχία των Europe. Αυτό άκουσαν στην Epic Νέας Υόρκης και αποφάσισαν να τους υπογράψουν συμβόλαιο… Πολύ συναισθηματικό τραγούδι, ικανό να συγκινήσει κάθε ευαίσθητη ψυχή, ιδιαίτερα θηλυκού γένους. Μόνο που ΕΔΩ υπάρχει μια διαφορά… Δεν είναι μπαλάντα μιας χρήσης, όπως οι περισσότερες εκείνης της εποχής… Είναι απλά τραγουδάρα…

Treated Bad Again: NWOBHM… Οι Europe συνηθίζουν να βγάζουν μερικές τραγουδάρες που μένουν μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας… Δεν τα προωθούν, δεν τα παίζουν live, δεν τα αναφέρουν στις συνεντεύξεις τους, γενικώς τ’ αφήνουν ήσυχα στην τελειότητα τους… Υποθέτω ότι και να ήθελαν να το παίξουν live δεν θα μπορούσαν… Tα καλύτερα φωνητικά Τempest ever… Ο αστικός μύθος λέει ότι κάποτε οι Metallica ήθελαν να το διασκευάσουν… Ποιος ξέρει; Δε νομίζω… Δεν θα μπορούσαν μάλλον…
Aphasia: Χωρίς λόγια… Και δεν χρειάζεται… Άλλωστε οι Europe ανέκαθεν έγραφαν μουσική και όχι τραγούδια… Σήμα κατατεθέν του πρώιμου ήχου τους… Μελωδικό ευρωπαϊκό hard/heavy… John Νorum και τα μυαλά στα κάγκελα… Ακροατές σε κατάσταση αφασίας…

Wings of Tomorrow: Ταξίδι… Η δεύτερη πλευρά του δίσκου (κάποιοι μεγαλύτεροι προλάβαμε και τις κασέτες και τους δίσκους) ξεκινά με το ομότιτλο κομμάτι, το οποίο είναι ένα κλασικό early Europe τραγούδι… Μαζί με το Stormwind σε οδηγούν αργά, αλλά σταθερά προς τον ήλιο, καβάλα στον αετό της αισιοδοξίας, της αγνότητας και της φρεσκάδας… Αλήθεια, πόσο μακρινές είναι εκείνες οι εποχές από την σημερινή σαπίλα;

Wasted Time: Καλπασμός… Ο αετός ανεβάζει ταχύτητα και δημιουργεί έναν power ύμνο με μεγάλες μελωδίες και εκπληκτικό solo… Οι Europe της πρώτης εποχής είναι εδώ… Ακατέργαστοι, μελωδικοί και μυστηριώδεις… Καιρός να μας το προσφέρουν και live… Μπάσο πρώτης κλάσης…

Lyin’ Eyes: Εδώ κυριαρχεί ένα Maidenικό συναίσθημα ειδικά στις ρυθμικές κιθάρες… Ενδεχομένως οι επιρροές από το NWOBHM να οδηγούν στο παραπάνω συμπέρασμα, εντούτοις το τραγούδι σπέρνει και μάλιστα έχει κυκλοφορήσει και σαν single, το οποίο έχουν ελάχιστοι τυχεροί συλλέκτες, αφού θεωρείται πολύ σπάνιο…

Dreamer: Όνειρο… Και φτάνουμε στην καλύτερη μπαλάντα των Europe, μαζί με το Τomorrow (από το Out of this World)… Αν το μελιστάλαχτο Carrie έγινε No 1 στην Αμερική, αυτό εδώ γράφτηκε, τραγουδήθηκε και παίχτηκε για να γίνει Νο 1 στις καρδιές των die hard οπαδών… To έπαιξαν live πριν 3 χρόνια στο Almost Unplugged, ακριβώς μετά την διασκευή του Wish You Were Here των Pink Floyd και οι στιγμές ήταν πραγματικά μαγικές…

Dance The Night Away: Rock n’ Roll… Ένας τέτοιος δίσκος δεν θα μπορούσε παρά να κλείσει, μ’ ένα γρήγορο, τσαμπουκαλεμένο, rock n’ rollάδικο τραγούδι… Οι Europe γιορτάζουν, χορεύουν και απολαμβάνουν τον ίδιο τους τον εαυτό… Είπαμε… Ο αετός ταξιδεύει προς τον ήλιο… 20 χρονών παιδιά ήταν τότε… Με όνειρα και φιλοδοξίες… Οργισμένοι και ονειροπόλοι μαζί, παρά το γεγονός ότι κατάγονταν από την μητέρα της κατάθλιψης, Σουηδία…

Οι συνθέσεις τους ανέκαθεν είχαν στο DNA τους την Σουηδία, αλλά σε τούτο εδώ το άλμπουμ, η Αγγλία έχει τον πρώτο ρόλο και δεν είναι τυχαίο αυτό… Όταν μιλάμε για rock ασφαλώς και εννοούμε Αγγλία… Άλλωστε ο Joey Tempest ανέκαθεν έδειχνε την αγάπη του στην Γηραιά Αλβιόνα… Αγγλίδα παντρεύτηκε… Στην Αγγλία ζει εδώ και 16 χρόνια…

TRACKLIST:
Stormwind
Scream Of Anger
Open Your Heart
Treated Bad Again
Aphasia (Instrumental)
Wings Of Tomorrow
Wasted Time
Lyin’ Eyes
Dreamer
Dance The Night Away

ΜΕΛΗ:
Joey Tempest – lead φωνητικά, πλήκτρα, ακουστικές κιθάρες
John Norum – ηλ. κιθάρες, φωνητικά
John Leven – μπάσο
Tony Reno – τύμπανα

Αριστοτέλης Βασιλάκης