WITHIN TEMPTATION

Οι Within Temptation είναι από τα λίγα female fronted σχήματα που συνεχίζουν την ανοδική πορεία που ξεκίνησε από τα μέσα του ’90 και συνάμα από τα πιο σταθερά σε ότι αφορά την ποιότητα στις κυκλοφορίες τους. Με τη νέα τους δουλειά “The Unforgiving” να αποσπάει συνεχώς θετικές κριτικές, ο Robert Westerholt (κιθάρα) βρίσκεται στην άλλη άκρη της γραμμής για μια συζήτηση περί μουσικής, comic και οικογένειας

Γεια σου Robert! Συγχαρητήρια για το νέο album των Within Temptation. Είναι πραγματικά πολύ καλό!
Σε ευχαριστώ πολύ φίλε μου!

Έχεις εξίσου καλό feedback και από άλλους συναδέλφους μου, για αυτό και δεν ενθουσιάζεσαι με αυτό που σου λέω;
(γέλια) Ναι, η αλήθεια είναι πως μέχρι στιγμής όλοι, μα όλοι, έχουν μόνο καλά λόγια να μας πουν!

Η συνεργασία με τους Steven O’ Connell και Romano Molenaar (σ.σ. οι άνθρωποι πίσω από το σενάριο και την εικονογράφηση του “The Unforgiving”) withinπως προέκυψε;
Με το Romano είχαμε γνωριστεί λίγα χρόνια πριν, όταν είχαμε γράψει μουσική για το παιχνίδι “The Chronicles of Spellborn”, και τον ρωτήσαμε εάν γνώριζε κάποιον σεναριογράφο και αμέσως μας πρότεινε το Steven. Βασικά, θέλαμε να κάνουμε ένα είδος concept album, αλλά να έχουμε κάποιον επαγγελματία να γράψει την ιστορία…

Η οποία τελικά, ποια είναι;
Πρόκειται για μια γυναίκα (σ.σ. Mother Maiden) που έχει την ικανότητα να φέρνει πίσω στη ζωή τους νεκρούς. Για την ακρίβεια επιλέγει αυτούς που έχουν διαπράξει κάποιο έγκλημα όσο ήταν ζωντανοί (σ.σ. Triplets) και τους βάζει να στοιχειώνουν εξίσου “κακούς” τύπους, μετανοώντας με αυτόν τον τρόπο για ότι είχαν κάνει πριν πεθάνουν.

Θα υπάρξει και κάποιο sequel;
Κοίτα, ολόκληρη η ιστορία θα αποδοθεί μέσα από τα έξι comic που θα κυκλοφορήσουν, και στην ουσία το “The Unforgiving” έχει βασιστεί σε συγκεκριμένα κομμάτια του concept και όχι σε ολόκληρο. Δε θέλαμε να κάνουμε ένα είδος rock όπερας, οπότε όποιος θέλει να μάθει ολόκληρη την ιστορία θα πρέπει να πάρει και το comic.

Άρα, προκειμένου να βγάλετε ένα concept album, βάλατε τους Steve και Romano να γράψουν μία ιστορία η οποία θα κυκλοφορήσει σε μια σειρά από έξι comic, στην οποία τελικά βασίσατε το “The Unforgiving” και ο δίσκος λειτουργεί σαν soundtrack…
(γέλια) Κάπως έτσι…

Το “Where Is the Edge” ήταν το πρώτο κομμάτι που ακούστηκε από το νέο δίσκο, αλλά θυμίζει περισσότερο τις παλαιότερες δουλειές σας, όντας παράλληλα ένα όχι και τόσο αντιπροσωπευτικό δείγμα του “The Unforgiving”…
Συμφωνώ, είναι πιο κοντά στο στυλ των προηγούμενων κυκλοφοριών μας. Το “Where Is the Edge” λειτούργησε πιο πολύ σαν ένα δείγμα του ότι είμαστε ακόμα εδώ και ότι θα κυκλοφορήσουμε νέο υλικό, παρά ως καθαυτό προπομπός του album.

Το επίσημο πρώτο single ήταν το “Faster”. Θα υπάρξουν και άλλα;
Το “Sinead” και το “Shot In the Dark” θα ακολουθήσουν, τα οποία έχουν γυριστεί ήδη σε video clip, ενώ έχουμε και κάποια μικρού μήκους film που εξηγούν ένα μέρος του concept. Όλα αυτά θα περιέχονται στη limited έκδοση του cd!

Υπάρχει πάντως ένα 80s feeling στο δίσκο, σωστά;
Ναι, βέβαια! Δεν το κάναμε επίτηδες, αλλά μας βγήκαν αυθόρμητα διάφορες επιρροές από τη metal αλλά και από την pop σκηνή του ’80! Και επειδή δε μας αρέσει να βάζουμε περιορισμούς στη μουσική μας, δεν αλλάξαμε το αποτέλεσμα.

within

Θα έλεγες πως το “The Unforgiving” είναι το λιγότερο “metal” album των Within Temptation;
Όχι, σε καμία περίπτωση! Μη σου πω πως στο δίσκο εμπεριέχονται μερικά από τα πιο heavy τραγούδια που έχω γράψει! Η διαφορά σε σχέση με τις προηγούμενες δουλειές μας είναι το ότι υπάρχει μεγαλύτερη ποικιλία στη μουσική, ενώ η παραγωγή δεν είναι τόσο πομπώδης. Είναι το λιγότερο “συμφωνικό” θα έλεγα, και επικεντρώνεται στις κιθάρες. Μάλλον σε μπερδεύει το γεγονός ότι έχει πιο “catchy” συνθέσεις.

Έχετε και νέο drummer, ε;
Ναι, τον Mike Coolen!

Τι έγινε με τον Stephen;
Τον ανατινάξαμε! (γέλια) Βασικά, ήθελε να αλλάξει λίγο μουσικές παραστάσεις, οπότε αφοσιώθηκε στο project που είναι μέλος, τους My Favorite Scar, και εκεί χώρισαν οι δρόμοι μας. Άλλωστε έχουμε αλλάξει αρκετούς drummer όλα αυτά τα χρόνια (γέλια)

within

Αρκετά χρόνια πριν, το female fronted metal ήταν στη μόδα, ενώ τώρα όχι. Πως καταφέρατε να παραμείνετε στο προσκήνιο και να μη σας φάει η μαρμάγκα;
Καταρχάς, ποτέ δε δώσαμε σημασία στο τι είναι στη μόδα, το τι “πρέπει” να παίζουμε κτλ. Πάντα συνθέταμε τραγούδια με βάση το τι μας ευχαριστεί, έχοντας παράλληλα και ως στόχο την εξέλιξη. Αυτό προφανώς κρίθηκε από πολλούς πετυχημένο και μάλλον έτσι επικρατήσαμε. Ίσως να είναι και τυχαίο, τι να πω!

Παρόλα αυτά όμως, ο ήχος σας έχει αλλάξει και έχει γίνει πιο radio friendly…
Αυτό είναι κάτι που πραγματικά δεν το κυνηγάμε. Είμαστε από τις λίγες metal μπάντες που έχουμε την τύχη να ακούμε κάποια τραγούδια μας στο ραδιόφωνο και είναι καλό αυτό. Από την άλλη βέβαια δεν είναι όλα μας τα κομμάτια ικανά να παιχτούν στον αέρα!

Στο “The Unforgiving” πάντως, τα περισσότερα θα είχαν θέση σε μια ραδιοφωνική playlist…
Μπα, άπαξ και υπάρχει heavy riffing, οι παραγωγοί συνήθως σνομπάρουν το κομμάτι, οπότε δεν πολυσυμφωνώ με αυτό που λες. Ακόμη και το “Faster” θεωρήθηκε κάπως βαρύ για το ραδιόφωνο! Απλώς, λόγω της επιτυχίας που γνωρίζει γενικά η μπάντα, παίζεται σε κάποιους σταθμούς.

Πιστεύεις η προ τριετίας συνεργασία της Sharon με τον Armin van Buuren στο hit single “In and Out of Love”, έφερε ανθρώπους που δε γνώριζαν τους Within Temptation πιο κοντά στη μπάντα;
Δύσκολο, μιας και μιλάμε για διαφορετικούς κόσμους. Ίσως να μπήκαν στον κόπο να μας ακούσουν, αλλά λίγοι φαντάζομαι θα ασχολήθηκαν περαιτέρω.

Εσύ θα συμμετείχες σε κάτι παρεμφερές; Σε ένα pop project δηλαδή;
Βέβαια! Σαν καλλιτέχνης, μου αρέσει να δοκιμάζω νέα πράγματα, αρκεί να έχουν ενδιαφέρον. Δε με νοιάζει τόσο το μουσικό είδος, όσο η ποιότητα του αποτελέσματος.

Όταν είχατε πρωτοεμφανιστεί με το “Enter”, πολλοί σας κατηγόρησαν ότι προσπαθείτε να μιμηθείτε τους Theatre of Tragedy, ενώ όταν αλλάξατε κάπως τον ήχο σας, πολλοί θεώρησαν ότι επιλέξατε έναν πιο εμπορικό δρόμο. Τι απαντάς σε όλα αυτά;
Καλά, αυτό θα γίνεται πάντα! Για κάθε συγκρότημα θα υπάρχει μια μερίδα που θα τους κατηγορεί και θα υποστηρίζει ότι μιμείται κάποιο άλλο σχήμα. Έγινε και με εμάς κάποτε, αλλά πλέον κάποιοι υποστηρίζουν πως άλλες, νεότερες μπάντες, προσπαθούν να μοιάσουν σε εμάς. Τρέχα γύρευε!

within

Ναι, οκ, οι Within Temptation πλέον έχουν γίνει σημείο αναφοράς, λόγω της όποιας πορείας σας. Παρόλα αυτά, στο ξεκίνημα, είχε βάση αυτό που έλεγαν τότε, περί Theatre of Tragedy;
Μα, δε γίνεται να μην επηρεαστείς από άλλους! Ψάξαμε την ταυτότητά μας και τη βρήκαμε σχετικά γρήγορα, κάνοντας αυτό που αγαπάμε! Ακόμα και όταν αλλάξαμε κάπως τη μουσική μας, διατηρήσαμε τις βάσεις μας και αυτό πιστεύω η πλειοψηφία το εκτίμησε. Προσωπικά σέβομαι όλες τις απόψεις, αλλά όταν συνθέτω δεν ακούω κανέναν άλλο πέρα από τον εαυτό μου.

Οι παλιές μέρες με τους “The Portal” και τους “The Circle” σου λείπουν καθόλου; Ήταν πιο εύκολα τότε τα πράγματα, που δεν είχες τόσες υποχρεώσεις;


Δε μπορώ να πω ότι έχουν αλλάξει πολλά πράγματα! Η μεγαλύτερη διαφορά είναι ότι πλέον δε χρειάζεται να έχω και δεύτερη δουλειά, οπότε ασχολούμαι εξολοκλήρου με τη μουσική! Από εκεί και πέρα, η μόνη υποχρέωση που έχω είναι το να προσπαθώ να γίνομαι καλύτερος σε κάθε δίσκο. Δεν αφήνω εξωτερικούς παράγοντες να με επηρεάσουν και να με αγχώνουν ώστε να μην απολαμβάνω τη ζωή μου.

Επηρεάζει γενικά τη σχέση σου με τη Sharon το γεγονός ότι είστε συνέχεια μαζί; Οι πρόβες, οι ηχογραφήσεις, οι συναυλίες με το συγκρότημα και η καθημερινότητα στο σπίτι δε φθείρει αυτό που έχετε;
Μάθαμε με τον καιρό να διαχωρίζουμε τα της μπάντας με τα του σπιτιού. Πάντως σίγουρα επηρεάζει. Το σημαντικό είναι ότι πάντα καταφέρναμε να βρίσκουμε χρόνο ο ένας για τον άλλον και έτσι δεν υπήρχε κάποιο πρόβλημα με τη δουλειά.

Με τις τουρνέ τι κάνετε; Έχετε δύο μικρά σε ηλικία παιδιά και φαντάζομαι πως θα είναι δύσκολο να τα αφήνετε πίσω…
Επειδή η οικογένεια είναι πολύ σημαντική για εμάς, αυτό που κάνουμε είναι να κλείνουμε με τέτοιο τρόπο τις συναυλίες μας έτσι ώστε ανά δύο περίπου εβδομάδες να γυρίζουμε σπίτι για λίγες μέρες.

Το ότι μεσολαβούν τρία με τέσσερα χρόνια για την κυκλοφορία του κάθε δίσκου σας, έχει να κάνει με τις παραπάνω οικογενειακές υποχρεώσεις;
Όχι, απλώς όταν περιοδεύουμε δε συνθέτουμε, με αποτέλεσμα να καθυστερεί στη συνέχεια και η όλη διαδικασία ηχογράφησης κάποιας νέας δουλειάς.

Επί τη ευκαιρία, η Sharon είναι έγκυος ξανά, οπότε με το καλό να έρθει και το τρίτο!
Να’ σαι καλά!

within

Σχέδια για περιοδεία για την προώθηση του “The Unforgiving” υπάρχουν;
Ναι, βέβαια, μπες και στο site μας να δεις (σ.σ. τι απάντησε ο θεός…)! Από τέλη Ιουλίου και μετά ξεκινάμε, θα παίξουμε σε διάφορα festival, μετά Ευρώπη, Ιαπωνία κτλ

Ελλαδίτσα έχει το πρόγραμμα;
Προς το παρόν όχι, αλλά είμαι σίγουρος πως όλο και κάτι θα γίνει!


64
About Στέφανος Στεφανόπουλος 1348 Articles
Γεννήθηκε την ίδια ακριβώς ημέρα με τα CD και μάλλον για αυτό ασχολείται τόσο πολύ με τη μουσική. Όταν δεν γράφει για αυτή, αγοράζει CD, και όταν δεν αγοράζει, θα τον βρείτε είτε να παριστάνει τον dj σε διάφορα μαγαζιά της Αθήνας, είτε να προσπαθεί να κατεβάσει κάποια ιδέα για διαφήμιση. Στο Rockway.gr εντάχθηκε το 2010 και κάπως, κάπου, κάποτε, βρέθηκε να κρατάει και τα κλειδιά του. Δεν συμπαθεί τους ψευτοκουλτουριάρηδες, τους ξερόλες και τη μουστάρδα. Δηλώνει εγωιστής, κυνικός και fan του Philip Dick.