URIAH HEEP

INTERVIEW

Πάνω από 50 χρόνια στο κουρμπέτι. Η μπάντα έχει ζήσει περισσότερο από πολλούς από εμάς και είναι ακόμη εδώ, παρόλο που αρκετά ιστορικά τους μέλη έφυγαν από τη ζωή. Οι Uriah Heep γιορτάζουν πέντε δεκαετίες δημιουργίας σε δυο εμφανίσεις στην Ελλάδα στις 14 και 15 Δεκεμβρίου (Θεσσαλονίκη και Αθήνα αντίστοιχα) και το rockway.gr δεν έχασε την ευκαιρία να μιλσήει με τον Mick Box. (Ερωτήσεις: Πέτρος Μπεϊμανάβης, Δημήτρης Μαρσέλος)

-Είναι πραγματικά ασύλληπτο! Οι Uriah Heep υπάρχουν για περισσότερο από μισό αιώνα! 53 χρόνια, για την ακρίβεια. Πρέπει σίγουρα να ήταν μια τρομερή διαδρομή. Ποια θα έλεγες ότι είναι τα ορόσημα αυτής της πολυετούς πορείας;
Πολλά υπήρξαν, αλλά τι πιο σημαντικό από τον εορτασμό των 50ής επετείου μας ως μπάντα. Όσον αφορά τους δίσκους τώρα, η επιτυχία που κάναμε με την κλασική μας σύσταση ως Box, Byron, Kerslake, Thain & Hensley στο “Demons and Wizards”, που μας έκανε γνωστούς παγκοσμίως. Η επανεφεύρεση του συγκροτήματος με το “Abominog”, που μπήκε στο top 40 των US charts. Ύστερα, τα “Sea of Light”, “Wake the Sleeper” και το τελευταίο μας studio album του 2022, το “Living the Dream”.

-Φέτος το φθινόπωρο και τον χειμώνα, υπάρχει και μια στενάχωρη επέτειος για την μπάντα. Πάνε δύο χρόνια χωρίς τους Lee Kerslake και Ken Hensley. Πώς ήταν να έχεις για συνεργούς τέτοιους δεξιοτέχνες μουσικούς και εμβληματικά πρόσωπα της rock; Ποιες σπάνιες στιγμές θυμάσαι –πιθανώς άγνωστες στον πολύ κόσμο– που θα έλεγες ότι δείχνουν το βάρος της παρουσίας τους στους Uriah Heep;
Χάσαμε και τον John Lawton εκείνη την περίοδο. Ειλικρινά, αυτά τα συμβάντα με μούδιασαν, αλλά όλοι τους άφησαν πίσω υπέροχη μουσική που θα εμπνέει άλλους μουσικούς. Ήταν απλώς μουσικοί με τους οποίους ήμουν στο ίδιο συγκρότημα και κάναμε μεγάλη επιτυχία. Πού να θυμάμαι τώρα σπάνιες στιγμές; Όπως λες, όμως, ήταν δεξιοτέχνες μουσικοί και εμβληματικά πρόσωπα της rock. Όλα αυτά μοιάζουν πολύ φυσιολογικά για εμένα και είμαι περήφανος που κρατάω το λάβαρο των Uriah Heep να ανεμίζει.

-Τι σας κάνει να συνεχίζετε; Για ένα συγκρότημα με τέτοια μακροημέρευση, παραγωγικότητα και επιτυχία, τι νιώθετε πως μένει να εξερευνήσετε μουσικά;
Το μυστικό είναι το πάθος. Έχω το ίδιο πάθος που πάντα είχα για τη μουσική μας και για να παίζω κιθάρα. Αυτό με παρακινεί. Ως δημιουργός, πάντα παλεύεις να γράφεις καλύτερα τραγούδια που θα φέρουν κοντά τους παλιούς οπαδούς με τους νεότερους και με όσους μόλις ανακάλυψαν την μπάντα.

-Πάντοτε πίστευα ότι χιτ όπως το “Easy Livin’” και η υπέρμετρη αναπαραγωγή στο ραδιόφωνο βλάπτουν ένα συγκρότημα, καθώς έτσι δεν συμπεριλαμβάνεται η πλήρης εικόνα του ταλέντου και της έμπνευσης. Εσάς αυτό σας ωφέλησε ή σας έβλαψε;
Οπωσδήποτε μας ωφέλησε! Ειδικά το συγκεκριμένο τραγούδι μάς έκανε γνωστούς σε όλο τον κόσμο.

-Οι Uriah Heep επηρέασαν πολλά συγκροτήματα ή ακόμα και ολόκληρα είδη rock και metal μουσικής. Εσύ προσωπικά τι αντίκτυπο πιστεύεις ότι είχατε στις νεότερες μπάντες; Και για ποιες από αυτές είσαι πιο περήφανος που αποτελέσατε πηγή έμπνευσης;
Ανά τα χρόνια, επηρεάσαμε πολλά συγκροτήματα: από τους A-ha και τους Queen μέχρι τους Ghost και άλλους πολλούς. Αυτό μας κάνει πολύ περήφανους, επειδή δείχνει για πόσο πολλά είδη υπήρξαμε σημαντικοί.

-Είσαι σε επαφή με το παρόν της rock και της metal σκηνής; Πώς σου φαίνεται η εξέλιξη του ήχου, και ποιες νέες μπάντες είναι του γούστου σου;
Για να μιλήσω ειλικρινά, όταν ακούω μουσική, ακούω πράγματα από τα τέλη της δεκαετίας του ’60 και τις αρχές της δεκαετίας του ’70. Γράφτηκε πολλή και σπουδαία μουσική τότε, που άντεξε στον χρόνο και που ο κόσμος γουστάρει να την ακούει τόσο σε συναυλίες όσο και στο σπίτι του. Αυτό τα λέει όλα. Πάντως, διατηρώ μια επαφή και ακούω πολλά και διάφορα πράγματα, όπως Opeth, The Winery Dogs, Porcupine Tree, Rammstein, Epica, Richie Kotzen και Jeff Beck, μεταξύ άλλων.

-Έχουν περάσει τέσσερα χρόνια από αυτόν το “Living the Dream”. Να περιμένουμε μια καινούργια κυκλοφορία από εσάς; Θα έχουμε την ευκαιρία να ακούσουμε νέο υλικό στις συναυλίες σας στην Ελλάδα;
Το επόμενο album θα κυκλοφορήσει στις 27 Ιανουαρίου του 2023 και θα λέγεται “Chaos and Colour”. Σε αυτήν την περιοδεία γιορτάζουμε την 50ή επέτειό μας, και ο νέος δίσκος θα κυκλοφορήσει 53 έτη μετά τη γέννηση του συγκροτήματος. Άρα, δεν θα παίξουμε καινούργια τραγούδια τώρα. Θα κάνουμε ξεχωριστή περιοδεία.

-Πέρασαν 50 χρόνια από τη κυκλοφορία του “Demons and Wizards” και του “The Magician’s Birthday”. Έχουν την τιμητική τους αυτοί οι δίσκοι στη setlist της περιοδείας; Θυμάσαι τα συναισθήματα από εκείνη την περίοδο; Έχει αλλάξει από τότε η σχέση σου με τη μουσική; Θα σκεφτόσουν ποτέ να επανηχογραφήσατε κάποιον από αυτούς τους παλιούς δίσκους;
Παίζουμε ζωντανά κάποια τραγούδια από τα δύο αυτά εμβληματικά album στην περιοδεία για τα 50 έτη μας. Ήταν μια περίοδος πλούσιας δημιουργικότητας και τα συναισθήματα ήταν εξαιρετικά. Εκείνα τα χρόνια, η μουσική βιομηχανία ήταν ζωντανή και ακμαία. Είχε και μια επαναστατικότητα. Δεν θα επανηχογραφούσα ποτέ κανένα από αυτά τα album. Έχουν αφήσει το στίγμα τους στον χρόνο. Δεν υπάρχει λόγος.

-Το τραγούδι των Uriah Heep που αγαπώ περισσότερο είναι το “Gypsy”, που μάλλον είναι αφιερωμένο σε έναν ατελέσφορο έρωτα. Ποιο τραγούδι σας απολαμβάνεις πιο πολύ να το παίζετε ζωντανά; Και γιατί σε αγγίζει περισσότερο από τα άλλα;
Ειλικρινά, μου αρέσει να τα παίζω όλα, καθώς αποτελούν μεγάλο μέρος του εαυτού μου. Έγραψα το “Gypsy” με τον David Byron. Εκείνον τον καιρό, μας είχε συναρπάσει ο τρόπος ζωής των Τσιγγάνων, με τη ζωή στον δρόμο και την εγκατάσταση σε οποιοδήποτε δυνατό μέρος.

Εξακολουθείτε να προσφέρετε στους οπαδούς σας τη δυνατότητα να παίξουν μαζί σας ζωντανά; Θα γίνει κάτι παρόμοιο στις εδώ συναυλίες σας σε Αθήνα και Θεσ/νίκη;
Όχι. Τώρα κάνουμε κάτι διαφορετικό. Παίζουμε ένα ακουστικό show και μετά ένα ηλεκτρικό. Δεν θα ήταν εφικτό.

Δεν έρχεστε στην Ελλάδα για πρώτη φορά. Τι σας κάνει να επιστρέφετε; Θα μοιραστείς μαζί μας μερικές αστείες ή παράξενες στιγμές από τις παλιότερες επισκέψεις σας εδώ;
Πρώτον και κύριον, οι οπαδοί. Είναι καταπληκτικοί. Επίσης, μας αρέσει το φαγητό, το κρασί και ο καιρός. Αλλά, κατά κύριο λόγο, οι οπαδοί. Δεν θυμάμαι κάποιο περιστατικό, όμως πάντα χαιρόμαστε πολύ όταν η Ελλάδα συμπεριλαμβάνεται στις περιοδείες μας.

Αντί επιλόγου, συνηθίζω να ζητώ από τους καλλιτέχνες να απευθύνουν μια πρόσκληση χρησιμοποιώντας μερικούς στίχους τους, και δεν θα ήθελα να χαλάσουμε την παράδοση αυτήν. Ποιους στίχους των Uriah Heep θα χρησιμοποιούσες εσύ;
“Let the party carry on”, από το τραγούδι μας “Sweet Lorraine”.

150
About Πέτρος Μπεϊμανάβης 127 Articles
Ευαίσθητος, αυτοκαταστροφικός, ονειροπόλος, κυκλοθυμικός Ιχθύς, με ωροσκόπο Παρθένο, Σελήνη στον Υδροχόο, αλλά δεν πιστεύω στα ζώδια, αισθάνομαι ότι έχω γεννηθεί κάτω από το άστρο του 2112, με τεχνητές ωδίνες που προκάλεσε ο εναρκτήριος μπάσος ήχος του “Tom Sawyer”. Στον δρόμο, γυρνάω το κεφάλι μου αν πιάσει το αφτί μου κάτι από τα παρακάτω: Πέτρο, Images and Words, Warrel Dane, Morbid Angel, Bergman, Kundera, Chick Corea, Sarah Kane, σοκολάτα, “Μιλάμε για πολύ meta- φάσæ” και “Κατ’ αρχήν…”.