DARK FOREST

INTERVIEW

Οι Βρετανοί Dark Forest κυκλοφόρησαν ένα από τα καλύτερα album στο heavy metal φέτος, το “Oak, Ash & Thorn” (review). Το Rockway επικοινώνησε με τον ιθύνων νου και ιδρυτή του συγκροτήματος Christian Horton, ο οποίος με αρκετή όρεξη απάντησε στις ερωτήσεις του Πελοπίδα Χελά.

Καλώς ήρθες στο Rockway gr Christian! Είμαι πολύ χαρούμενος που θα κάνω αυτή τη συνέντευξη με τους Dark Forest. Εύχομαι σε σας και την οικογένεια σας να είστε καλά σε αυτούς τους δύσκολους καιρούς.
Σε ευχαριστώ και το ίδιο εύχομαι και σε εσένα!

Θα μπορούσες παρακαλώ να μου πείς κάποιες πληροφορίες σχετικά με τους Dark Forest για τους αναγνώστες του Rockway gr; Ποιες μπάντες σας ενέπνευσαν και πώς θα περιγράφατε τη μουσική σας σε κάποιον που δεν έχει ακούσει ποτέ κάτι από εσάς;
Σχημάτισα τη μπάντα το 2002 με την πρόθεση να γράψω και να παίξω μουσική στο στυλ των συγκροτημάτων που αγάπησα και μεγάλωσα, αλλά και ως ένα τρόπο για να δώσω έκφραση στον εσωτερικό κόσμο μου, των μύθων, του θρύλου και της λαογραφίας. Κλασικά 70s και 80s rock και metal συγκροτήματα ήταν μια μεγάλη επιρροή, με τους Iron Maiden και τους Deep Purple να είναι τα κύρια δύο και στη συνέχεια, όπως έφυγα από την εφηβεία μου, μπήκα σε ολόκληρο το λαβύρινθο του power, folk, thrash, melodic death κλπ και όλα αυτά έπαιξαν ρόλο στo πως επηρεάστηκε η γραφή μου. Η κλασική και παραδοσιακή λαϊκή μουσική αποτελεί επίσης μακροχρόνια επιρροή. Παίζουμε ένα είδος μελωδικού heavy metal με power, folk και στοιχεία παραδοσιακής μουσικής.

Πως διαλέξατε το όνομα σας και ποιος ήταν υπεύθυνος για αυτό;
Αυτό ήταν κάτι που σκέφτηκα όταν είχα την ιδέα να σχηματίσω το συγκρότημα, πριν γράψω πραγματικά κανένα τραγούδι. Εκείνη την εποχή μου άρεσε ο ήχος του γιατί εγώ πάντα αγαπούσα το δάσος και τη λαογραφία και μετά από λίγο κόλλησε, αλλά όλα αυτά τα χρόνια εγώ συχνά εύχομαι να είχα καταλήξει σε κάτι καλύτερο, κάτι πιο πρωτότυπο.

Φέτος, κυκλοφορήσατε το πέμπτο σας album , “Oak, Ash & Thorn”. Μπορείς να μας πείς λίγα πράγματα για τις ηχογραφήσεις του νέου δίσκου;
Το ηχογραφήσαμε στο Hellfire Studio εδώ στο Ηνωμένο Βασίλειο, το οποίο είναι το μέρος που χρησιμοποιούμε πάντα για τα album μας, κατά την περίοδο του Lammas Tide την 1η Αυγούστου μέχρι τo Halloween. Τα session ήταν πολύ μεγάλα, μερικές φορές μέχρι και δέκα ώρες την ημέρα και στη συνέχεια η διαδικασία της μίξης συνεχίστηκε επίσης για πολλές εβδομάδες. Ήμασταν όλοι προβαρισμένοι και προετοιμασμένοι, όπως θα μπορούσαμε να είμαστε για το studio, αλλά τελικά διαρκεί περισσότερο από εκτιμώμενο, λόγω των πολλών στρωμάτων ήχου στα τραγούδια μας. Μας αρέσει η μουσική να είναι πολύ μελωδική και με πλήρη ήχο και νομίζω ότι αυτό το album έχει βγει πολύ καλό, είμαστε σίγουρα πολύ ευχαριστημένοι με τα τραγούδια.

Το “Oak, Ash & Thorn” είναι ένα από τα καλύτερα album της χρονιάς για μένα, ποιες είναι οι εντυπώσεις σας μέχρι τώρα; Είχες περισσότερο χρόνο να γράψεις αυτό το συγκεκριμένο δίσκο από τα προηγούμενα άλμπουμ, περίπου τέσσερα χρόνια. Έπαιξε κάποιο ρόλο αυτό;
Είχαμε θαυμάσιες αντιδράσεις ναι, σίγουρα το πιο ομόφωνα θετικό από όλα τα album μας μέχρι σήμερα. Αυτό είναι πάντα ωραίο να το γνωρίζουμε, γιατί αν και γράφουμε μουσική πρώτα για τους εαυτούς μας, την ίδια στιγμή δεν θα υπήρχε πολύ νόημα να βγάλουμε κάτι που κανείς άλλος δεν θα απολάμβανε πάρα πολύ. Δεν νομίζω ότι η περίοδος τεσσάρων ετών είχε πάρα πολύ αντίκτυπο, διότι το μεγαλύτερο μέρος του album γράφτηκε πολύ καιρό πριν από αυτό. Ήταν ως επί το πλείστον συγκεκριμένα πράγματα που μας καθυστέρησαν όπως ότι χάσαμε τον μπασίστα μας που σήμαινε ότι δεν μπορούσαμε να πάμε στο στούντιο το συντομότερο που θα θέλαμε. Η θετική πλευρά σε αυτό ήταν ότι είχαμε επιπλέον ελεύθερο χρόνο για να παίξουμε με τη βελτίωση των υφιστάμενων τραγουδιών, προσθέτοντας ή αλλάζοντας μελωδίες και διάφορα άλλα παρόμοια πράγματα.

Ποιες είναι οι διαφορές μεταξύ του “Beyond the Veil” και του “Oak, Ash & Thorn” κατά τη γνώμη σου;
Το BTV ήταν ένα τεράστιο έργο από την άποψη του πόσο μεγάλο album ήταν και τον αριθμό των τραγουδιών εκεί. Νομίζω ότι τα καταφέραμε, υπάρχει ένα αίσθημα επείγοντος και δύναμης εκεί που για μένα με τραβάει πίσω στο ντεμπούτο μας μόνο που το καναμε πολύ καλύτερα. Το OAT είναι σαν ένα concept album, αν και στιχουργικά δεν είναι, τα τραγούδια όλα μοιάζουν σαν να ανήκουν σίγουρα μαζί, υπάρχει μια συνοχή μεταξύ τους και είναι το είδος του album που είναι καλύτερο να τα ακούσετε όλα μαζί. Έχουν ίσως μια βαθύτερη, πιο ώριμη αίσθηση από το BTV, ο οποίος είναι γενικά πιο ζωηρός και λειτουργεί καλύτερα ακούγοντας τον, δύο ή τρεις φορές.

Το “Oak, Ash & Thorn” έχει φανταστικές μελωδίες. Πόσο σημαντικό είναι για σένα να έχει ένα τραγούδι μια καλή μελωδία. Για παράδειγμα, άλλες μπάντες δίνουν βάση στο πόσο βαρύ ένα τραγούδι μπορεί να γίνει, ή να έχει ωραίο ρεφρέν. Πώς γράφεις ένα τραγούδι;
Η μελωδία είναι υψίστης σημασίας για μένα. Μου αρέσει να προσθέτω στρώματα lead κιθάρων και φωνητικά για να προσπαθήσουμε πραγματικά να χτίσουμε τη μουσική και να τη κάνουμε να είναι όσο γίνεται πιο πλήρης, αλλά είναι επίσης πολύ σημαντικό να έχουμε ένα απλό καλό τραγούδι στη βάση όλων αυτών. Πρέπει να είσαι σε θέση να αφαιρέσεις όλα τα στρώματα και να βρείς ότι ακόμα έχεις ένα καλό τραγούδι κάτω από όλα αυτά, αλλιώς απλά κτίζεις το σπίτι σου στην άμμο. Έτσι τείνω να γράφω τραγούδια με το να έχω μια απλή μελωδία στο κεφάλι μου, ενώ πηγαίνω στη δουλειά ή ενώ περπατάω. Στη συνέχεια, μόλις έχω το βασικό περίγραμμα μιας δομής και μερικές κύριες μελωδίες θα καθίσω και θα το δουλέψω στην κιθάρα, στη συνέχεια, σιγά-σιγά προσθέτω όλο και περισσότερα κομμάτια για να χτίσω το τραγούδι.

Το εξώφυλλο είναι για άλλη μια φορά φανταστικό και αυτή είναι η δεύτερη φορά που έχετε συνεργαστεί με έναν από τους καλύτερους καλλιτέχνες εκεί έξω, τον Duncan Storr. Πώς ήρθες σε επαφή μαζί του;
Ήταν όταν έπρεπε να βρούμε έναν καλλιτέχνη για το εξώφυλλο του BTV. Θέλαμε κάτι φωτεινό και ζωντανό και επίσης πιο φανταστικό και πρωτότυπο από ότι οτιδήποτε είχαμε πριν. Υπήρχε ένας καλλιτέχνης που προσέγγισα πριν από τον Duncan αλλά δεν υπήρχε θετικό vibe, συμβαίνει καμιά φορά, γι ‘αυτό επέλεξα να μην ακολουθήσω αυτή τη λεωφόρο. Ήξερα την τέχνη του Duncan από συγκροτήματα όπως οι Skyclad και οι Elvenking, έτσι επικοινώνησα μαζί του και τα πήγαμε πολύ καλά αμέσως.
Μοιραζόμαστε πολλά παρόμοια ενδιαφέροντα και εμπνεύσεις, έτσι ήταν μια τέλεια σχέση εργασίας που νομίζω ότι έχει παραγάγει μερικά φανταστικά αποτελέσματα.

Το νέο album είναι εμπνευσμένο από το “Puck of Pook’s Hill” του Rudyard Kipling. Γιατί αποφάσισες να εμπνευστείς από αυτό το βιβλίο; Στο μέλλον υπάρχει περίπτωση να ασχοληθείς με άλλους συγγραφείς όπως ο William Blake;
Όταν διάβασα το βιβλίο, είδα ομοιότητες με τα θέματα που έγραφα ήδη για αυτό το άλμπουμ. Γι ‘αυτό και στηρίζεται στο βιβλίο το κύριο ομότιτλο τραγούδι του δίσκου. Τα Oak, Ash & Thorn είναι τα τρία ιερά δέντρα της Αγγλίας στο βιβλίο και υπάρχει ένα μοτίβο που περιλαμβάνει αυτά τα φύλλα μεταξύ κάθε ιστορίας. Η κύρια ομοιότητα μεταξύ του τραγουδιού και του βιβλίου είναι το θέμα της κληρονομιάς και της καταγωγής. Τα πολλά στρώματα των διαφορετικών λαών μέσα στο χρόνο που έχουν αφήσει το αποτύπωμά τους στο τοπίο και τον πολιτισμό, αλλά και την γλυκόπικρη ματιά πίσω στο χρόνο σε ένα απλούστερο, πιο πράσινο κόσμο όπου οι πρόγονοί μας γνώριζαν τη γη, έζησαν ως μέρος της φύσης και είχαν στην κατοχή τους έναν τρόπο ζωής και σοφίας που αισθάνομαι ότι είμαστε πολύ φτωχότεροι επειδή τον έχουμε χάσει. Ναι, σίγουρα θα υπάρξει μελλοντικό υλικό από εμάς που θα εμπνευστεί από άλλους τέτοιους συγγραφείς. Ο Blake είναι ίσως ο μεγαλύτερος οραματιστής μας και είναι περίεργο που τον αναφέρεις, διότι το υλικό που έχω ξεκινήσει τώρα έχει το αποτύπωμα του. Δεν θα δώσω πάρα πολλά, αλλά θα αναφέρω αυτή τη γραμμή “The stories of Arthur are the acts of Albion, applied to a Prince in the fifth century”.(Απόσπασμα από το επικό ποιήμα “Jerusalem” του William Blake).

Τα τελευταία χρόνια, έχουν υπάρξει αρκετές βρετανικές μπάντες όπως εσείς, οι Monument, οι Terminus. Πιστεύετε ότι η βρετανική σκηνή έχει ανακάμψει από τη μεγάλη οπισθοχώρηση που είχε στη δεκαετία του ’90; Μπορείς να προτείνεις κάποια άλλα ανερχόμενα βρετανικά συγκροτήματα;
Υπάρχουν μερικές πολύ καλές μπάντες εκεί έξω, όπως αυτές που αναφέρεις, ναι. Δεν είμαι σίγουρος για τη δεκαετία του ’90. Υποθέτω ότι το είδος πήρε την κατηφόρα για το Ηνωμένο Βασίλειο, τα πάντα έγιναν αυτό που ονομάζω «City Death Metal», αλλά αλλού στον κόσμο υπήρξε μια έκρηξη σε όλα τα είδη και εμφανίστηκαν μεγάλα συγκροτημάτα από όλα τα genres. Σκέφτομαι ιδιαίτερα την εμφάνιση του power metal με μπάντες όπως οι Blind Guardian να βγαίνουν μπροστά. Δεν είμαι ακόμα πεπεισμένος ότι είμαστε σε καλύτερη θέση τώρα όμως, δεν βλέπω πάρα πολλές μπάντες εκεί έξω, στην πραγματικότητα θα έλεγα ότι το heavy metal είναι πολύ χαμηλά σε δημοφιλία, αλλά είμαι αισιόδοξος ότι μια νέα γενιά θα προκύψει σύντομα και θα συνεχίσει την παράδοση.

Ένα από τα πράγματα που έχουμε χάσει λόγω του covid-19 είναι οι συναυλίες. Μερικές μπάντες έχουν προσπαθήσει να αντικαταστήσουν τις συναυλίες μέσω live streaming ή αυτό που έχω ακούσει τον τελευταίο καιρό ορισμένοι έχουν δώσει συναυλίες σε drive in. Μπορεί να υπάρξει πραγματική metal συναυλία υπό αυτές τις συνθήκες; Ποια είναι η γνώμη σου ως μουσικός και ως οπαδός;
Όχι, δεν πιστεύω ότι μπορεί να υπάρξει μια πραγματική συναυλία σε αυτές τις συνθήκες, είναι ένα πολύ φτωχό υποκατάστατο. Προσωπικά, δεν θα έκανα ποτέ κάτι τέτοιο. Φαίνεται ότι μερικοί άνθρωποι τους αρέσει να βιντεοσκοπούν τους εαυτούς τους περισσότερο από το να παίζουν μπροστά σε ένα πραγματικό κοινό που είναι αυτό που πραγματικά αξίζει. Δεν νομίζω ότι είναι κάτι που πρέπει να ενθαρρυνθεί, αφορά το εγώ του μουσικού και την τεμπελιά των οπαδών. Όσο πιο γρήγορα μπορέσουμε να επιστρέψουμε στο φυσιολογικό τόσο το καλύτερο. Μια αληθινή συναυλία είναι μια σχέση μεταξύ του ανώτερου εαυτού τόσο του κοινού όσο και των μουσικών, μια δυναμική ένωση ενέργειας, πάθους και συναισθήματος, κάτι που δεν μπορεί να επιτευχθεί ή να προσομοιωθεί με αυτά τα υποκατάστατα.

Λόγω της πανδημίας, φαντάζομαι ότι όλα τα σχέδια προώθησης για το “Oak, Ash & Thorn” ακυρώθηκαν. Ποια είναι τα σχέδιά σας από δω και πέρα;
Λοιπόν, δεν ήμασταν σε θέση για να παίξουμε μια συναυλία προώθησης του δίσκου,την οποία συνήθως απολαμβάνουμε να κάνουμε, ήταν πραγματικά κρίμα, αλλά δεν είχαμε προγραμματίσει περιοδεία και έτσι δεν μας έχει επηρεάσει πραγματικά πάρα πολύ. Το καλό είναι ότι επειδή ο καθένας έχει κολλήσει στο σπίτι, η μουσική έχει χρησιμεύσει ως μια ευπρόσδεκτη απελευθέρωση για τους ανθρώπους, έτσι το album μας έχει πωληθεί εξαιρετικά καλά και νομίζω ότι οι άνθρωποι το έχουν απολαύσει ακόμη περισσότερο. Από αυτό το σημείο και μετά εργαζόμαστε προς μια μικρή έκδοση που θα συμπέσει με την εικοστή επέτειό μας το 2022 και στη συνέχεια προς ένα άλλο πλήρες studio album μετά από αυτό.

Θα έχουμε σύντομα την ευκαιρία να σας δούμε στην Ελλάδα; Έχετε κάποια πρόταση στα χέρια σας;
Όχι ακόμα, αλλά αν προκύψει η ευκαιρία τότε θα θέλαμε πολύ να παίξουμε στην Ελλάδα!

Σε ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σου και τις απαντήσεις σου. Οι τελευταίες λέξεις ανήκουν σε σένα.
Σε ευχαριστώ για τη συνέντευξη και για την υποστήριξη! Ελπίζουμε ότι οι αναγνώστες σας να απολαμβάνουν το “Oak, Ash & Thorn” και αν βοηθά να φέρει ευχαρίστηση στον ακροατή τότε θα έχει υπηρετήσει το σκοπό του.

Facebook: https://www.facebook.com/Darkforestuk/
Bandcamp: https://darkforest-uk.bandcamp.com/
Website: http://www.darkforest.co.uk/dark-forest/bio/

Πελοπίδας Χελάς
About Πελοπίδας Χελάς 169 Articles
Γεννημένος τη δεκαετία του 80 έφαγε την πετριά με την σκληρή μουσική όταν στη τρυφερή ηλικία των 10, ένας συμμαθητής του από το σχολείο του έγραψε δυο κασέτες που του άλλαξαν όλη τη ζωή. Στη μια κασέτα ήταν γραμμένο το “The Number of the Beast ” και στην άλλη το “Master of Reality ”. Έκτοτε, η μουσική μπήκε για τα καλά στη ζωή του και μπορεί να έχουν περάσει 30 χρόνια, αλλά η καψούρα του για το metal παραμένει αμείωτη. Επίσης λατρεύει το διάβασμα, παίζει μανιωδώς video games και δεν λέει ποτέ όχι για κανα μονάκι σε κάποιο γήπεδο μπάσκετ.