ACHELOUS

INTERVIEW

Μια από τις πολλές και ενδιαφέρουσες μπάντες που θα έχουμε την ευκαιρία να παρακολουθήσουμε στο φετινό Up The Hammers warmup day (δελτίο τύπου) είναι και το σχήμα των Αθηναίων επικάδων Achelous, οι οποίοι θα παίξουν μπροστά στους Έλληνες και μη φίλους τους, ενώ ακόμη περιοδεύουν για την προώθηση του album τους “Macedon”, όπως μας είπε μεταξύ πολλών άλλων, ο τραγουδιστής τους Χρήστος Κάππας.

Να σου εκφράσω την χαρά μου που σας έχουμε στις σελίδες μας έστω και καθυστερημένα μετά την κυκλοφορία (και επανακυκλοφορία) του “Macedon”. Θα προσπαθήσω να ανακτήσω το χαμένο έδαφος…
Γεια χαρά Γιάννη. Η χαρά είναι δική μου που μας φιλοξενείς στις σελίδες του Rockway! Κάλλιο αργά παρά ποτέ που λένε.

“Macedon” λοιπόν, μετά το demo και το ep, ήταν τελικά το γκολ που είχατε στο μυαλό σας να σκοράρετε από το 2011 όταν με τον Chris σχηματίσατε το γκρουπ;
Βασικά το 2011 η μπάντα με τη σημερινή μορφή δεν υπήρχε. Οι Achelous ήταν ένα oneman project του Χρυσόστομου σε πιο ατμοσφαιρικά και extreme μονοπάτια. Είχε κυκλοφορήσει και 2 demo τα οποία πήγαν πολύ καλά. Τις συζητήσεις για τη μορφή της μπάντας όπως τη γνωρίζεται τις κάναμε το 2013 όταν μου ζήτησε να τραγουδήσω σε κάποια από τα κομμάτια του. Εγώ εννοείται και δέχτηκα γιατί με το Χρυσόστομο είμαστε φίλοι πολλά χρόνια και για να πω την αλήθεια μου είχε λείψει η όλη φάση αφού απείχα για περίπου 9 χρόνια. Όταν λοιπόν ηχογραφήσαμε το demo το 2014 ήμασταν σε μια πιο χαλαρή φάση, μπάντα δεν υπήρχε (είμασταν μόνο οι 2 μας) αλλά περάσαμε πολύ ωραία στις ηχογραφήσεις και λόγω του ότι τα κομμάτια αγκαλιάστηκαν από τον κόσμο αποφασίσαμε να κάνουμε το μεγάλο βήμα και να φτιάξουμε κανονική μπάντα έτσι ώστε να μπορούμε να παίζουμε και ζωντανά. Κάπως έτσι άρχισαν όλα και μπορώ να πω ότι, ναι το Macedon ήταν τελικά το γκολ που είχαμε στο μυαλό μας για να σκοράρουμε, όταν ξεκινήσαμε τη μπάντα αφού η όλη ιδέα και τα πρώτα riffs και μελωδικές στριφογύριζαν στο μυαλό μας από το 2014 με 2015!

Τί σημαίνει για εσένα ο όρος επικό heavy metal;
Για εμένα ο όρος επικό metal είναι κάτι περισσότερο από ένα μουσικό ύφος. Νομίζω ότι Epic παίζουν τόσο οι Manowar όσο και οι Bathory αλλά και οι Ten και οι Magnum και οι Uriah Heep. Είναι κυρίως το feeling και οι ιστορίες που διηγείσαι μέσα από ένα τραγούδι. Ιστορίες φανταστικές αλλά και μυθολογικές και πραγματικές. Και αυτό μας αρέσει σα μπάντα. Να διηγούμαστε ιστορίες μέσω της μουσικής μας.

Σε έχω συναντήσει πολλές φορές σε συναυλίες σχημάτων αρκετά έξω από τον ήχο σας, χαρακτηριστικά θα αναφέρω την εμφάνιση των FM στο TheCrow, στο οποίο μάλιστα έτυχε να παρατηρήσω ότι τραγουδούσες με πάθος τα κομμάτια από το πρώτο ως το τελευταίο. Πάντα μου αρέσει το σημείο αυτό που ρωτάω και μαθαίνω τις καταβολές των μουσικών κι ας είναι κλισέ ερώτηση. Ποιο είναι λοιπόν το εύρος των δικών σου επιρροών;
Η μπάντα έχει επιρροές από τα πάντα. Ο Χρυσόστομος έχει ένα range ακουσμάτων από Sleaze έως και Black Metal. Τα υπόλοιπα παιδιά ακούνε πολύ Death. Όλες αυτές οι επιρροές περνάνε από το φίλτρο Achelous και βγαίνει το αποτέλεσμα που ακούτε. Αν ρωτάς για τις δικές μου επιρροές να σου πω ότι βρίσκομαι με το ένα πόδι στο MelodicRock/Aor/HardRock και με το άλλο στο Heavy Metal. Η μεγάλη μου αγάπη και ο λόγος που το 1985 άρχισα να ακούω συστηματικά τη συγκεκριμένη μουσική είναι οι Scorpions. Από κει και πέρα αγαπημένες μου μπάντες είναι οι Warlord, οι Solitude Aeturnus, οι Candlemass, οι Cinderella, οι MotleyCrue, Accept, Saxon, Twisted Sister, FM, Romeo’s Daughter και πολλοί άλλοι. Στο συγκεκριμένο live των FM φυσικά ήμουν μπροστά αφού τους είχα ξαναδεί άλλες 2 φορές στο εξωτερικό και ήξερα πόσο γαμάτοι είναι live!

Στην χώρα μας έχουμε μια κακή συνήθεια, ή λανθάνουσα νοοτροπία αν προτιμάς, να συγχέουμε το επικό στοιχείο με τον εθνικισμό, το έχετε αντιμετωπίσει αυτό;
Δυστυχώς υπάρχει αυτή η τάση χωρίς ωστόσο εμείς να έχουμε αντιμετωπίσει κάποιο ιδιαίτερο πρόβλημα. Εξάλλου όσοι μας γνωρίζουν ξέρουν πολύ καλά ότι απεχθανόμαστε οτιδήποτε έχει να κάνει με την πολιτική. Από κει και πέρα εμείς δεν θα μπούμε στη διαδικασία να απολογηθούμε για πράγματα που πιθανότατα μπορεί να υποθέτουν κάποιοι άνθρωποι που δε μας ξέρουν καν. Εμάς μας αρέσει να γράφουμε μουσική με ωραίες ιστορίες αληθινές ή και φανταστικές. Η πλάκα είναι ότι αν κάποιος γράψει κομμάτια για τον Thor και τη Valhalla δε θα έχει κανένα πρόβλημα ενώ αντίστοιχα με Ελληνική ιστορία και μυθολογία όλοι γκρινιάζουν. Για να μην έχει κανένας πρόβλημα θα πρέπει οι Σουηδοί να ασχοληθούν με την Ελληνική ιστορία και μυθολογία, οι Αμερικάνοι με τη Σουηδική και εμείς να γράφουμε στίχους για καμπόιδες και άγρια δύση!

Πριν λίγο καιρό κυκλοφορήσατε το “Macedon” και σε βινύλιο, έπειτα από απαίτηση των φίλων της μπάντας, όπως είχατε γράψει και στο δελτίο τύπου σας. Θεωρώ ότι η αναλογική έκδοση, με το τεράστιο εξώφυλλο και το μερακλίδικο περιεχόμενο σας ταιριάζει περισσότερο…
Εννοείται ότι το βινύλιο έχει κάτι το διαφορετικό. Και για να σου πω την αλήθεια ακόμα και σήμερα συνεχίζουμε και αγοράζουμε δίσκους LP. Το κακό είναι ότι για μια κυκλοφορία δε μπορείς να στηριχτείς στο βινύλιο και πρέπει να κόψεις και cd. Το cd κάνει τις πωλήσεις και το βινύλιο είναι μια πολυτέλεια για τους οπαδούς και τους συλλέκτες. Αν πάει καλά το cd στο επόμενο album θα βγάλουμε και μια έκδοση LP.

Δεν είσαι από τους τραγουδιστές που τους αρέσει να πηγαίνουν ψηλά, ούτε χρησιμοποιείς πολλές κορώνες ή/και “τσιρίδες” αν και θεωρώ πως κάτι τέτοιο θα ταίριαζε αρκετά στον ήχο σας…
Ποτέ μου δε τραγούδησα πολύ ψηλά γιατί φτάνω μέχρι συγκεκριμένες νότες. Και για να σου πω την αλήθεια πάντα μου άρεσαν τραγουδιστές με χαρακτήρα στη φωνή και όχι με έκταση. Αν εξαιρέσεις τον Klaus που ο τύπος είναι φαινόμενο και στα 72 του συνεχίζει και τα σπάει, οι αγαπημένοι μου τραγουδιστές ήταν πάντα αυτοί που τους άκουγες και καταλάβαινες με τη μία ποιοι είναι. Η αγαπημένη μου πεντάδα είναι ο Joe Lynn Turner, ο Jeff Scott Soto, ο Tony Martin, ο Graham Bonnet, ο Steve Overland και από γυναίκες η Doro, η Leather Leone και η Leigh Matty. Όλοι οι συγκεκριμένοι είναι φωνάρες αλλά δε γίνανε γνωστοί από τις τσιρίδες (όπως πχ ο Rob Halford) ή από τις αφύσικά ψηλές τους (όπως πχ ο Kiske). Αλλά ρε φίλε τραγουδάνε με τόση ψυχή που σε βάζουν μέσα στη μαγεία του τραγουδιού που λένε.

Έχεις μια χαρακτηριστικά “Ελληνική” προφορά στον τρόπο που τραγουδάς κι όσο κι αν έχεις καλλιεργήσει τις δεξιότητές σου στα φωνητικά από την εποχή που σε πρωτακούσαμε στους Reflection, αυτή (η προφορά) παραμένει εκεί, σήμα κατατεθέν. Ποια τα σχόλια που λαμβάνεις, ιδιαίτερα από τους φίλους σας εκτός Ελλάδας, σχετικά;
Ναι είναι αλήθεια δεν φημίζομαι για την αγγλική προφορά μου ωστόσο θεωρώ ότι με χρόνια έχω βελτιωθεί. Πάντως δε μπορώ να κάνω και πολλά περισσότερα γι’ αυτό. Από την Ελλάδα είμαι και μοιραία η προφορά μου είναι Ελληνική. Εδώ ο Klaus των Scorpions και στα 72 του έχει ακόμα τη Γερμανίλα στη φωνή του!

Και η αναφορά στους ξένους οπαδούς μου δίνει την ευκαιρία να περάσω στο θέμα των εμφανίσεών σας εκτός Ελλάδας. Μίλησε μου για αυτή την εμπειρία, ποιες ήταν οι σημαντικότερες στιγμές ως τώρα και κάποια ίσως γεγονότα/στιγμές που έχεις ξεχωρίσει στην μνήμη σου
Στη μέχρι τώρα πορεία μας ως μπάντα έχουμε ήδη παίξει στο θρυλικό Malta Doom Metal festival με ιστορικές μπάντες όπως οι Demon, Ancient Rites, Skull, Necrophobic, Forsaken κλπ καθώς και στο Riddle Of Steel στη Γερμανία με Atlantean Kodex, Battleroar, Crush, Wotan κλπ. Φυσικά οι συγκεκριμένες εμφανίσεις έχουν ξεχωρίσει στη μνήμη μου αφού η μπάντα κατάφερε να περάσει τη μουσική της και εκτός συνόρων. Γνωρίσαμε πολλά παιδιά από σχεδόν όλες τις χώρες του κόσμου ήπιαμε τις μπύρες μας ακούσαμε μουσικάρες και γενικά περάσαμε υπέροχα. Εξάλλου τέλος Μαρτίου εμφανιζόμαστε στη Γαλλία και στο Skull Crush Festival μαζί με τους τεράστιους Sacred Steel, τους Azrael και πολλές ακόμα σημαντικές μπάντες. Από κει και πέρα μεγάλες στιγμές ζήσαμε και στο Κύτταρο όπου ανοίξαμε το live-παρουσίαση του τελευταίου δίσκου των Battleroar όπου συμμετείχαν και οι Γάλλοι Lonewolf με μακρά πορεία στο Ευρωπαικό Heavy Metal, αλλά και στο τελευταίο μας live με τους θρυλικούς Ironsword αφού κυριολεκτικά αντικαταστήσαμε τους αδελφούς μας Reflection μερικές ώρες πριν το live. Εμένα όμως προσωπικά μου έχει μείνει στο μυαλό και η παρουσίαση του Macedon σε ένα ασφυκτικά γεμάτο Crow όπου ο κόσμος είχε έρθει καθαρά για να δει τους Achelous. Περάσαμε υπέροχα και σίγουρα θα το ξανακάνουμε στο επόμενο album.

Δισκογραφικά τι περιμένουμε από εσάς και σε τί χρονικό ορίζοντα; Ποιο θεματολογικό κεφάλαιο σκοπεύετε να αγγίξετε αυτή τη φορά;
Εδώ και ένα χρόνο ταυτόχρονα με την προώθηση του Macedon δουλεύουμε και στο επόμενο album. Η προπαραγωγή 8 κομματιών είναι έτοιμη και αρχές Απριλίου ξεκινάμε τις ηχογραφήσεις έτσι ώστε αρχές του 2021 με τη συμπλήρωση 10 χρόνων Achelous να κυκλοφορήσει ο νέος μας δίσκος. Φυσικά θα γράψουμε πάλι με παραγωγό το Στάθη Παυλάντη στο Music House Studio αφού είμαστε 100% ευχαριστημένοι με το αποτέλεσμα του Macedon. Όσον αφορά τη θεματολογία του, μιλάμε για ένα ακόμη concept album που θα βασίζεται σε ιστορίες από το Icewind Dale, την εκπληκτική αυτή τριλογία του R.A. Salvatore. Οπότε οπαδοί του fantasy να αναμένετε ιστορίες του Drizzt, του Wulfgar, του Bruenor, της Catti Brie και του Regis!

H επόμενη εμφάνισή σας είναι στο Warmup day του φετινού Up The Hammers, αρχικά να σε ρωτήσω πως σου φαίνεται το line up αυτής της χρονιάς, ποιες μπάντες ξεχωρίζεις από το τριήμερο;
Για εμάς είναι μια εκπληκτική στιγμή το να παίξουμε στο Up The Hammers. Πηγαίνουμε χρόνια τώρα και έχουμε δει εκπληκτικές μπαντάρες. Από το line up ξεχωρίζω τα δικά μας παιδιά Crush, Dexter Ward, Solitary Sabred και Spitfire και τους τρομερούς Atlantean Kodex που παίξαμε μαζί στη Γερμανία. Περιμένω με τρέλα τους αγαπημένους μου Fifth Angel και θέλω να δω τους Riot City, Traveler και Smoulder γιατί έβγαλαν δισκάρες και τους Toxik που τα σπάνε. Τέλος θέλω να τσεκάρω και τους Sabire γιατί δείχνουν να παίζουν ωραία live και το EP τους ήταν πολύ καλό. Πάντως το φετινό είναι αν όχι το καλύτερο σίγουρα ένα από τα καλύτερα editions Up The Hammers που έχουν γίνει. Πολλά συγχαρητήρια στο Μανώλη για το τρέξιμο που ρίχνει έτσι ώστε εμείς να βλέπουμε τέτοιες μπαντάρες.

Οι Achelous πως έχουν σχεδιάσει αυτή την εμφάνιση στο An; Κυρίως θα ήθελα να μάθω αν θα ακούσουμε καινούργια κομμάτια…
Νέα κομμάτια δε θα παίξουμε αφού ακόμα η μπάντα βρίσκεται στη διαδικασία προώθησης του Macedon. Σίγουρα όμως θα δείτε μια λυσσαλέα εμφάνιση με πολύ ενέργεια και ατόφιο καυτό βαρύ μέταλλο! Θεωρώ λοιπόν ότι θα αφήσουμε και εμείς ένα μικρό λιθαράκι στην απίστευτη αυτή διοργάνωση.

Χρήστο σε ευχαριστώ θερμά για τον χρόνο σου και όσα μας είπες. Τα υπόλοιπα στις 12 Μαρτίου επί σκηνής φαντάζομαι…
Εμείς σε ευχαριστούμε για την συνέντευξη στο Rockway και στην ευκαιρία που μας έδωσες έτσι ώστε να παρουσιάσουμε τους Achelous στους αναγνώστες σας. Ελπίζουμε να σας δούμε όλους στις 12 του μηνός στο Up The Hammers. Legends Never Die…

Ιωάννης Φράγκος
About Ιωάννης Φράγκος 343 Articles
Όταν δεν κυνηγάει το crew του Rockway για τα deadline των άρθρων, θα τον βρεις να σπινάρει δίσκους από τους κλασικούς της συμφωνικής μουσικής στους κλασικούς του 80’s Us metal, από το goth rock στο prog rock και metal. Έχει ένα φετίχ να καταγράφει στην κάμερά του μουσικές ιστορίες κι όλο και κάποιο σχετικό project τον περιμένει για επεξεργασία στον υπολογιστή του. Λατρεύει το διάβασμα, τον πλαστικομοντελισμό και το vegan φαγητό.