MAGNUM: "Evolution"

Οι Magnum σαν μπάντα, δε χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις σε κανένα νομίζω. Για μένα προσωπικά, αποτελούν διαχρονική λατρεία και θεωρώ ότι προσδιορίζουν και σκιαγραφούν αυτό ακριβώς που ονομάζουμε melodic rock/AOR. Είναι άλλωστε, ένα από τα πλέον επιδραστικά κεφάλαια στην ιστορία αυτής της μουσικής αφού όρισαν μαζί με λίγους άλλους, τον ήχο που γνωρίζουμε σήμερα και αγάπησαν γενιές ολόκληρες.

Θα μπορούσα να γράφω για ώρες για τους θρυλικούς Bob Catley, Tony Clarkin και Mark Stanway καθώς και για τα επιτεύγματα τους αλλά αφενός η πέννα μου ωχριά να αποδώσει αδρομερώς τι εστί αυτός ο βρετανικός κολοσσός για το rock ιδίωμα, και αφετέρου, θα πλατειάσω αδικαιολόγητα ενώ είμαι αναγκασμένος να γράψω για το “Evolution” και μόνον αυτό…

Έτσι, και ενώ έχουν περάσει μερικοί μήνες από την κυκλοφορία του αμφιλεγόμενου μα αρκετά επιτυχημένου εμπορικά, “The Visitation”, στις αρχές του χρόνου που διανύουμε, βρίσκομαι εμπρός στο φερόμενο-φαινόμενο ως “best of” με τίτλο “Evolution”. Η παρούσα κυκλοφορία στην προκειμένη περίπτωση, αποτελεί μόνο κατ’ ευφημισμό τέτοια (best of) αφού πρόκειται για μία συλλογή κομματιών από το 2002 και εξής, όταν οι Magnum υπέγραψαν συμβόλαιο με την SPV. Επομένως, μιλάμε για τα “καλύτερα” κομμάτια τους που έχουν κυκλοφορήσει υπό τη σκέπη της SPV και άρα για μια πολύ περιορισμένη χρονικά περίοδο εν συγκρίσει με την τεράστια δισκογραφική διαδρομή της μπάντας. Βεβαίως η μπάντα και το δελτίο τύπου της εταιρείας έσπευσαν να “δικαιολογήσουν” και να στηρίξουν το “Evolution” ως το πιο ιδιότυπο και πρωτότυπο best of που έχει κυκλοφορήσει ποτέ το group. Συνολικά περιέχονται δώδεκα κομμάτια, εκ των οποίων τα 10 είναι τραγούδια από τα “Breathe Of Life”, “Brand New Morning”, “Princess Alice And The Broken Arrow”, “Into The Valley Of The Moonking” και “The Visitation”. Σε όλα αυτά έχουν επαναηχογραφηθεί κάποια μέρη (κυρίως το rhythm section και κάποια λίγα background φωνητικά και κιθάρες), έχουν επαναμιξαριστεί και έχει γίνει remastering. Tα τελευταία 2, τα “The Fall” και “Do You Know Who You Are?” αποτελούν καινούρια ακυκλοφόρητα τραγούδια και είναι τυπικές όμορφες συνθέσεις με τη χαρακτηριστική σφραγίδα των Magnum. Ειδικά το τελευταίο, είναι ένα εκπληκτικό μελωδικό αριστούργημα, ένας κλασικός AOR ύμνος, που σε καθηλώνει και αμβλύνει λιγάκι και τη δική μου δυσανεξία σε ανούσιες αρπαχτές όπως η παρούσα κυκλοφορία…

Εν ολίγοις, το “Evolution” απευθύνεται στους φανατικούς φίλους του Bob και της παρέας του. Όσοι θέλουν μια πραγματική συλλογή με τα καλύτερα κομμάτια του συγκροτήματος, θα πρέπει να κοιτάξουν αλλού, ακόμη και σε κάποια από τις χορταστικές live ηχογραφήσεις που έχουν κυκλοφορήσει κατά καιρούς. Τα κομμάτια είναι όλα υπέροχα, χωρίς αμφιβολία, αλλά το παρόν album δεν έχει λόγο ύπαρξης (παρά το ασύλληπτο “Do You Know Who You Are?”) και σε τελική ανάλυση αδικεί το ίδιο το group και τη δυναστεία που έχει κτίσει δεκαετίες τώρα. Δε γνωρίζω και κατά πόσον ευθύνονται οι ίδιοι οι Magnum γι’ αυτό το προϊόν καθώς το “The Visitation” πούλησε ανέλπιστα καλά στη Γερμανία όπου μπήκε στο Top-20, στην Αγγλία σκαρφάλωσε στο Top-3 το ομώνυμο τραγούδι ενώ και σε άλλες χώρες όπως η Σουηδία και η Ελβετία, σημειώθηκαν αξιόλογα νούμερα. Όπως καταλαβαίνετε, για κάποιους είναι ωραίο το χρώμα του χρήματος και βλέπουν ως αιμοδότη τον απλό οπαδό. Οι ίδιοι όμως γυρίζουν και απαιτούν από όλους μας την εξάλειψη της “πειρατείας” και την ενίσχυση της μουσικής και του ίδιου του καλλιτέχνη. Ζούμε σε δύσκολους καιρούς. Ο έχων ώτα (και… κρίση) πορεύεται.